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Etape 2 : le film

Etape 2 : le film
Par Eurosport

Le 17/11/2007 à 17:00Mis à jour

Tout en contrôlant, Sébastien Loeb (Citroën) a fait passer à près d'une minute son avance sur son second, Dani Sordo (Citroën), samedi, en Irlande. Petter Solberg (Subaru) a quant à lui fait le forcing pour revenir sur Mikko Hirvonen (Ford), le 4e.

ETAPE 2 : Sligo / Sligo - 6ES (118.36 km)

Assistance - Sligo (10 minutes) 07.30

SS11 Sloughan Glen 1 (27.76 km) : STOHL FAIT LE MUR

Le parcours est 7 km plus court que prévu afin de respecter le deuil d'Omagh, un village de l'Ulster où une famille entière a péri cette semaine dans un incendie.

Les prévisionnistes météo avaient indiqué que les essuies glace fonctionneraient à plein régime samedi, et cette première spéciale met déjà les pilotes dans l'ambiance.

Rare que Sébastien Loeb (Citroën WRT) soit le plus rapide d'une première spéciale matinale. Le triple champion du monde prend les choses en main en 11 min 37.7 sec, soit 6.0 sec plus vite que Jari-Matti Latvala (Ford Stobart) et 6.3 sec que Dani Sordo (Citroën WRT). Mikko Hirvonen dévoile déjà sa stratégie : il vise une place dans le top 6 pour consacrer Ford World Rally Team. Le Finlandais, seul pilote de l'équipe phare de Malcom Wilson depuis le retrait de Marcus Grönholm, la veille, abandonne 13.5 sec.

SS12 Ballinamallard 1 (17.96 km) : SORDO GLISSE

Le tête-à-queue de Sordo s'achève par un contact et 32.9 sec perdues. L'Espagnol conserve néanmoins 1 min 38.1 sec d'avance sur Latvala, qui serre le jeu puisqu'il ne cède que 3.7 sec à Loeb, encore le plus rapide. Loeb est le plus rapide (9 min 35.9 sec).

SS13 Tempo 1 (13.46 km) : MIKKELSEN DANS LES DIX

Loeb, Latvala, Sordo : c'est le tiercé de cette spéciale qui clôt la boucle matinale. Seulement 0.3 sec sépare le trio et peu de changements sont constatés au général. Le prometteur Norvégien Andreas Mikkelsen (Ford), 18 ans, rentre dans le top 10, dont sort le Portugais Armindo Araujo (Mitsubishi). Inquiet par une température de boîte de vitesses un peu trop élevée, Mikkelsen compense par sa position de premier sur une route pas trop boueuse.

Assistance - Sligo (30 minutes) 13.01

SS14 Sloughan Glen 2 (27.76 km) : OH LA BELLE BLEUE !

Pour Latvala, c'est une sortie de route et 32.7 sec qui s'envole par rapport à Sordo. "Je n'attaquais pas trop mais, dans un virage, il y avait de l'eau partout. Je n'ai pas pu contourner la difficile et nous avons filé tout droit dans un champ" , explique le Finlandais.

SS15 Ballinamallard 2 (17.96 km) : LOEB DEROULE

Atkinson a les bons pneus et c'est lui qui talonne à 1.4 sec Loeb, l'auteur du même temps. Mikkelsen (Ford) dans ses oeuvres. Le Norvégien continue de rouler sur les traces de son glorieux compatriote Solberg en s'invitant dans le top 9, en repoussant Mark Higgins (Mitsubishi).

SS16 Tempo 2 (13.46 km) : LES OUTSIDERS

Les comparses de Satory, Dani Sordo et Sébastien Loeb, laissent la voie libre à Jari-Matti Latvala, qui réalise son premier scratch devant Petter Solberg, à 2.2 sec, et Mikko Hirvonen, à 3.3 sec.

Sans réel suspense, cette journée aura donc vu Petter Solberg s'approcher de 26.0 sec à 15.6 sec au général de Mikko Hirvonen, concentré par l'obtention du titre Constructeurs pour Ford WRT

Assistance - Sligo (45 minutes) 18.32

Arrivée - Sligo : 19h17

Top 5 à l'isssue de l'étape 2 : 1-Loeb (Citroën C4 WRT) en 2h 30 min 35.2 sec, 2-Sordo (Citroën C4 WRT) +59.3 sec, 3-Latvala (Ford Focus Stobart) +2 min 08.8 sec, 4-Hirvonen (Ford Focus WRT) +2 min 37.6 sec, 5-Solberg (NOR/Subaru Impreza WRT) +2 min 53.2 sec

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