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Etape 1 : le film

Etape 1 : le film
Par Eurosport

Le 30/01/2009 à 18:40Mis à jour

Sous des trombes d'eau, Sébastien Loeb (Citroën WRT) a réalisé cinq des six scratches en jeu vendredi en Irlande.

ETAPE 1 : Sligo / Sligo - 8 ES (164,53 km)

Départ - Sligo : 08h25

ES1 Glenboy 1 (22,25 km) : LATVALA EN TROMBES

La suite est plus conforme à ce que l'on attendait, avec Miko Hirvonen (Ford WRT) 4e, Daniel Sordo (Citroën WRT) 5e, Henning Solberg (Ford Stobart) 6e, et Sébastien Loeb (Citroën WRT) 7e en pneus asphalte ! Ces quatre jouent les belles places au championnat et tiennent à peu près le même discours : c'était bien trop piégeur pour tenter le diable !

Loeb : "C'était terrible. A 80 km/h en ligne droite, on partait en aquaplaning et comme il faisait nuit on ne voyait pas où était l'eau. Les routes ici font la largeur de la voiture, donc on n'a pas le choix au niveau des trajectoires. C'était inconduisible".

ES2 Cavan 1 (15,09 km) : LATVALA SE DEGONFLE

JML n'aura pas profité longtemps de son leadership puisqu'il crève deux fois sur le secteur et endommage sa transmission. Il perd 1 min 52.2 sec sur le meilleur chrono, &oeliguvre de Sébastien Loeb (Citroën WRT), dont les pneus standard, plus durs et moins sculptés, sont enfin en adéquation avec le terrain.

La sensation de ce début de rallye se nomme Urmo Aava. L'Estonien a bien en main sa Focus de Stobart. Battu seulement par Sébastien Loeb de 2.2 sec, il s'empare de la tête de l'épreuve, 22.0 sec devant le Français.

ES3 Aughnasheelan 1 (25,19 km) : LOEB MET LA PRESSION

On retrouve le Sordo (Citroën) du Rallye de Grande Bretagne, clairvoyant dans ces conditions difficiles : le 4e homme de cette plus longue spéciale du week-end est aussi 4e au général à 36.9 sec.

Assistance A - Sligo (30 minutes) : 12h44

ES4 Glenboy 2 (22,25 km) : LOEB EN TETE

Troisième assaut de Loeb sur le chrono. Cette fois-ci, c'est le bon. Et c'est surtout moins périlleux en pneus neige ! En collant 38.5 sec à Aava, la cause est (provisoirement) entendue : le Français rejette l'Estonien à 31.8 sec.

ES5 Cavan 2 (15,09 km) : LOEB A DU MORDANT

Loeb taxe le grip de "phénoménal" et ses poursuivants s'inclinent encore. Sordo est à 8.3 sec, Hirvonen à 11.5 sec et Atkinson à 8.5 sec. Bref, Aava, largué à 28.5 sec, décroche de 2e à 4e au général. Sans raison majeur, même s'il avoue s'être fait peur deux fois sur la répétition de l'ES2.

ES6 Aughnasheelan 2 (25,19 km) : AAVA PAS BIEN

Urmo Aava termine son numéro du jour par une sortie de route. Voilà qui n'arrange pas les affaires de Ford. Après le World Rally Team, c'est au tour du team Stobart de poursuivre avec une seule voiture utile au Mondial Constructeurs.

Chez Citroën WRT, tout est sous contôle avec Loeb et Sordo 1 et 2, et Hirvonen a déjà 1 min 04.8 sec. Et puis, Sébastien Ogier se tient sagement au 6e rang, devant la référence du Citroën Junior Team, Atkinson.

Assistance B - Sligo (30 minutes) : 17h36

ES7 Murley (24,70 km) et ES8 Fardross (14,77 km) : ANNULATION

Les spéciales ont été annulées en raison de la quantité d'eau sur la route.

Assistance C - Sligo (45 minutes) : 22h39

Arrivée - Sligo : 23h24

Top 5 à l'issue de l'Etape 1 : 1-Loeb (FRA/Citroen C4 WRT) en 1 h 09 min 35.2 sec, 2-Sordo (ESP/Citroen C4 WRT) à 44.4 sec, 3-Hirvonen (FIN/Ford Focus WRT) à 1 min 04.8 sec, 4-H. Solberg (NOR/Ford Focus Stobart) à 3 min 09.4 sec, 5-Rautenbach (ZIM/Citroën C4 WRT) à 4 min 18.3 sec

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