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A l'assaut du toboggan finlandais !

A l'assaut du toboggan finlandais !
Par Citroën Racing

Le 31/07/2012 à 18:16Mis à jour Le 31/07/2012 à 18:38

Avec Sébastien Loeb et Mikko Hirvonen, Citroën WRT aligne deux des favoris évidents à la victoire en Finlande. Même si le Français refuse ce statut.

Après six semaines d'interruption, le WRC reprend ses droits avec l'emblématique Rallye de Finlande. Déjà victorieux deux fois au pays des 1000 Lacs, Sébastien Loeb et Daniel Elena se présentent au départ du huitième round de la saison avec une confortable avance au classement Pilotes. Sur leur route, les octuples champions du monde trouveront une belle brochette de concurrents scandinaves, à commencer par Mikko Hirvonen et Jarmo Lehtinen, leurs équipiers au sein du Citroën World Rally Team. En quête d'une première victoire avec l'équipe, les Finlandais ne cachent pas leur appétit pour ce rendez-vous !

Avec cinq victoires en sept rallyes pour le duo Loeb / Elena et autant de podiums pour la paire Hirvonen / Lehtinen, le Citroën World Rally Team a négocié de la meilleure des manières la première demi-saison 2012. Au cumul, l'équipe compte 93 points d'avance au championnat du monde Constructeurs, tandis que ses équipages occupent solidement les deux premières places du classement Pilotes.

"V raiment pas de mon rallye préféré "

Exclusivement disputée en Europe, la seconde partie de la saison débute en Finlande. Si les trois derniers rallyes faisaient plutôt la part belle à l'endurance – avec plus de 400 km de spéciales en Argentine, en Grèce et en Nouvelle-Zélande – la manche basée à Jyväskylä reste fidèle à son format sprint, concentré du jeudi après-midi au samedi soir.

Serpentant à travers les forêts de conifères, les routes en terre utilisées sont célèbres pour leurs 'jumps', 'ciels' et autres virages aveugles. Ce terrain spécifique a longtemps été la chasse gardée des pilotes issus d'Europe du Nord, jusqu'à ce qu'un certain Sébastien Loeb ne devienne le premier latin à inscrire deux fois son nom au palmarès (2008 et 2011). De là à faire de Seb le grandissime favori, il y a un pas que le principal intéressé ne franchit pas : "Je le répète chaque année, il ne s'agit vraiment pas de mon rallye préféré. Les spéciales sont magnifiques, mais je trouve les arbres un peu trop près de la route. J'ai toujours réussi à éviter la sortie, sans doute parce que je ne me lâche pas si je ne me sens pas parfaitement bien au volant. Très honnêtement, il m'est difficile de dire si je viserai ou non la victoire. Mon avance au championnat du monde est telle que je ne suis pas obligé de prendre des risques. Mais si j'ai le sentiment que je suis en mesure de m'imposer, je n'hésiterai pas. Après un bon break, je suis heureux de retrouver le baquet de la DS3 WRC. Nous effectuerons une séance d'essais ce week-end en Finlande, ce sera parfait pour se remettre dans le bain."

"D onner la réplique à Latvala, Solberg, Ostberg "

S'il est un pilote qui ne cache pas ses ambitions pour cette épreuve, c'est bien Mikko Hirvonen. Originaire de Jyväskylä, le vice-champion du monde en titre a déjà remporté son rallye en 2009. Après deux éditions frustrantes, il n'a pas d'autre objectif que de remporter une deuxième fois les '1000 Lacs' : "Je pense que j'ai maintenant une belle collection de deuxièmes places, il est temps de décrocher cette première victoire avec Citroën ! Évidemment, si cela pouvait arriver chez moi, le bonheur serait total. J'apprécie tout particulièrement les parcours rapides et c'est dans ces conditions que je me sens le mieux au volant de la Citroën DS3 WRC. J'espère qu'il y aura une belle bagarre, non seulement avec Seb mais aussi avec les autres prétendants à la victoire."

Réunissant au sein du Citroën World Rally Team les pilotes qui ont remporté trois des quatre derniers rallyes de Finlande, Yves Matton voit se profiler une bagarre de très haut niveau : "Je pense que nous sommes attendus au tournant par nos adversaires, qui vont faire leur maximum pour mettre fin à notre série de victoires. Seb et Mikko ne seront pas de trop pour donner la réplique à Latvala, Solberg, Ostberg… Nos pilotes pourront et devront attaquer d'un bout à l'autre pour que Citroën remporte une nouvelle victoire sur ce rallye mythique."

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