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Rallye de France 2014, film de l'étape 3 : Jari-Matti Latvala (VW) vainqueur devant Mikkelsen

Latvala se relance pour le titre

Le 03/10/2014 à 11:17Mis à jour Le 05/10/2014 à 13:45

Jari-Matti Latvala (VW) a géré sa course pour s’imposer au terme de l’étape 3 du Rallye de France, ce dimanche. Le Finlandais a terminé troisième de la Power Stage, remportée par Sébastien Ogier. Le leader du championnat du monde a donc sauvé trois points, et conserve 27 unités d’avance sur son rival au général.

ES15 Forêt de la Petite Pierre 1 (12,33km) : La bonne opération de Kubica

Sur une route sèche, Robert Kubica (Ford) l’emporte facilement en forêt et confirme sa bonne forme du weekend. Mais le Polonais se méfie. "Nous allons voir ce qu’il se passe maintenant parce que la météo peut jouer un grand rôle et tout le monde a fait des choix de pneus différents. Nous faisons de notre mieux" prévient l’ancien pilote de Formule 1. Ce scratch lui permet de prendre la quatrième place du général.

La météo est incertaine, la pluie pourrait faire son apparition en fin de Rallye. Le choix des pneus est donc crucial. Le vainqueur de la spéciale opte pour quatre pneus "dur" et deux "tendre". Latvala, Mikkelsen, et Bouffier choisissent quatre gommes "dur" et deux "tendre". Ogier, Meeke, Sordo, Ostberg et Evans ont chacun trois "tendre" et autant de "dur".

Elfyn Evans (Ford) décroche le deuxième chrono après ses belles performances de la veille, gâchées par des soucis mécaniques. Andreas Mikkelsen (VW) et Jari-Matti Latvala terminent respectivement troisième et cinquième. Sébastien Ogier est seulement dixième.

Résultat de l'ES : 1-KUB en 6'10''5, 2-EVA +2''1, 3-MIK +3''4, 4-NEU +5''1, 5-LAT +5''4
Top 5 au général : 1-LAT en 2h12'56''3, 2-MIK +26''0, 3-MEE +54''6, 4-KUB +1'37''2, 5-SOR +1'41''8

ES16 Forêt de Saverne 1 (19,36km) : Ogier déjà prêt pour la Power Stage

Spéciale importante pour Ogier, qui l’emporte. Ce premier passage fait office d’entrainement pour la Power Stage, qui pourrait rapporter trois points précieux au Français en cas de victoire. "Nous mettons beaucoup plus de rythme que sur la précédente, afin que les notes soient optimisées pour la Power Stage." Le champion du monde se pose déjà des questions sur ses options de pneumatiques. "Si la piste reste sèche, je n’ai pas fait le bon choix" pense-t-il.

En sixième position à 12’’8 de son coéquipier, Jari-Matti Latvala est déjà prévenu ; il devra batailler s’il souhaite empocher les 28 points. Mais le Finlandais fait mine de ne pas y penser. "Il faut déjà se renseigner sur la météo. Pour le moment, je n'y pense même pas. D'abord, je me focalise sur le regroupement, et ensuite la prochaine spéciale", a-t-il rappelé.

Résultat de l’ES : 1-OGI en 9’26’’9, 2-EVA +4’’1, 3-KUB +9’’7, 4-OST +12’’6, 5-HIR +12’’8
Top 5 au général ; 1-LAT en 2h22’36’’0, 2-MIK +29’’2, 3-MEE +55’’0, 4-KUB +1’34’’1, 5-SOR +1’42’’5

ES17 Forêt de la Petite Pierre 2 (12,33km) : Ostberg offre un premier scratch à Citroën

Mads Ostberg signe un premier scratch pour Citroën. "C’est un très bon passage pour nous. J’ai beaucoup réfléchi aux réglages pour m’adapter au mieux aux conditions" a expliqué le Norvégien.

Quatrième derrière Thierry Neuville (Hyundai) et Evans, Latvala tente de se rassurer. Si la victoire est très proche, la Power Stage est peut-être cruciale pour le titre. "Je ne pense pas aux points. J’essaie de garder un bon rythme, et je regarde ce qu’il se passe ensuite. Je ne pense à rien d’autre que mon pilotage" précise le Finlandais.

Résultat de l’ES : 1-OST en 6’07’’2, 2-NEU +1’’6, 3-EVA +1’’6, 4-LAT +2’’2, 5-KUB +3’’7
Top 5 au général : 1-LAT en 2h28’45’’4, 2-MIK +36’’5, 3-MEE +58’’8, 4-KUB +1’35’’6, 5-SOR +1’46’’6

ES18 Forêt de Saverne 2 (19,36km) : Ogier sauve les trois points

Ogier atteint l’objectif qu’il s’était fixé après ses déboires de la première journée. Il remporte aisément la Power Stage et récupère trois points importants pour le titre. "C’est la spéciale la plus importante pour nous. J’ai chaussé trois pneus "dur" et un "tendre". Ce n’est pas le meilleur choix, mais j’ai poussé avec ce que j’avais" rapporte le Français.

Latvala décroche le troisième chrono derrière Evans et ajoute un point aux 25 acquis grâce à sa victoire sur ce Rallye. "C’est superbe ! J’étais très nerveux au début, après ce qu’il s’est passé en Allemagne. J’ai bien retenu la leçon. Nous sommes toujours dans la lutte pour le titre. C’est excitant pour tout le monde" se réjouit le vainqueur. Il revient à 27 points du Français au classement du Championnat du monde des Rallyes, à deux manches de la fin de saison. C'est la première fois de sa carrière qu'il s'impose sur asphalte.

Sorti de route, Kubica gaspille tous ses efforts et abandonne, alors qu'il occupait la quatrième position au général avant cette spéciale. Mikko Hirvonen (Ford) en profite pour intégrer le top 5, derrière Sordo.

Résultat de l’ES : 1-OGI en 9’20’’8, 2-EVA +9’’5, 3-LAT +12’’9, 4-OST +13’’0, 5-SOR +15’’0
Top 5 au général : 1-LAT en 2h38’19’’1, 2-MIK +44’’8, 3-MEE +1’05’’3, 4-SOR +1’48’’7, 5-HIR +2’00’’7

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