Etape 1 : déclarations

Etape 1 : déclarations
Par Eurosport

Le 12/02/2011 à 08:42Mis à jour Le 06/03/2011 à 21:25

Voici ce qu'ont déclaré les protagonistes à l'occasion de l'Etape 1 du Rallye de Suède, vendredi.

Mads Ostberg (Ford Stobart, leader en 1h 17 min 21.2 sec) : "Je ne pouvais rêver mieux, mais je m'attends à une grosse bagarre samedi.”

Mikko Hirvonen (Ford WRT, 2e à 14.8 sec) : "Je bénéficiais d’une bonne position de départ, mais les conditions étaient incroyablement difficiles ce matin. Tout fonctionnait bien et la tenue de route était parfaite mais découvrir une nouvelle voiture avec des conditions météo aussi difficiles n’était pas simple. J’ai failli partir en tête-à-queue dans des virages lents à plusieurs reprises. Cela m’a peut-être rendu trop prudent quelquefois, mais je n’ai pas fait de fautes. J’apprends encore de notre nouvelle Fiesta. La boîte est différente et cela affecte la précision de mes notes. La voiture étant plus courte, elle réagit plus vite sur les bosses ce qui m’oblige à être plus vif aussi. Je vais partir en deuxième position demain ce qui signifie que je risque de connaître les mêmes difficultés que certains de mes adversaires aujourd’hui. A moins qu’il ne neige plus."

Petter Solberg (Citroën Solberg, 3e 57.4 sec) : "Je suis ravi de cette journée et de dette 3e place au classement général. C'est dommage d'avoir pris 10 secondes de pénalité et d'avoir eu ce problème de buée dans les deux dernières spéciale (ES6 et ES7). J'avais prévu de pilote plutôt prudemment car j'apprends toujours la voiture. Je suis donc surprise d'être 3e. Nous allons faire des changements sur le set up pour samedi."

Jari-Matti Latvala (Ford WRT, à 1 min 10.0 sec) : "La Fiesta RS WRC a réalisé des débuts de rêve, se réjouit Malcolm Wilson, directeur de l’équipe Ford Abu Dhabi. Mikko a parfaitement contrôlé ces conditions difficiles pour se retrouver en très bonne position. Jari-Matti a également tenu un très bon rythme malgré un tête-à-queue ce matin et lui aussi est bien placé."

Sébastien Ogier (Citroën WRT, 6e à 1 min 21.6 sec) : "J’avais de bonnes sensations dans l’ES3, mais j’étais moins à l’aise dans les portions les plus étroites, qui étaient encore recouvertes de neige fraiche. Je cherche à perdre le moins de temps possible. Ce scratch (ES6) est anecdotique. Ce qui est important, c’est d’avoir été les plus rapides dans cette section de trois spéciales. C’est prometteur pour la suite. Nous sommes dans le coup et nous profiterons d’une meilleure position de départ lors de la deuxième journée. Même si la météo sera différente avec un temps froid et sec, nous devrions être en mesure d’en profiter."

Sébastien Loeb (Citroën WRT, 9e à 2 min 48.4 sec) : "Notre retard est largement dû au balayage. Les conditions sont très difficiles avec toute cette neige que nous devons chasser. Nous avons bien roulé, même s’il était impossible d’adopter le même rythme que les pilotes qui partaient derrière nous. La voiture est très réactive et possède un bon équilibre… Mais nous surfons sur la neige sans réellement pouvoir planter les clous dans la glace. Nous avons terminé la spéciale (ES7) en essayant de perdre un minimum de temps (crevaison à l’avant-gauche à 15 de l’arrivée). Nos chances de terminer sur le podium sont sérieusement compromises. Il va falloir se battre pour aller chercher un maximum de points."

Olivier Quesnel (Citroën Racing, directeur) : "Nous avons débuté ce rallye avec les pires conditions climatiques possibles... La neige tombée durant la nuit a obligé Sébastien Loeb à balayer durant une grande partie de la journée. Avec, en plus, une crevaison, j’ai peur que son rallye ne soit déjà joué. En revanche, Sébastien Ogier a réalisé une magnifique performance malgré sa faible expérience des rallyes sur neige. La voiture a déjà montré son potentiel avec nos deux pilotes, mais aussi avec Petter Solberg, actuellement troisième. C’est une première satisfaction."

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