Ött Tänak a pris les choses en main lors du rallye du Portugal. A l'issue des trois premières spéciales de la septième manche du championnat du monde des rallyes, le Finlandais devance ses coéquipiers Jari-Matti Latvala et Kris Meeke. Les Toyota réalisent ainsi un tir groupé devant les Ford de Teemu Suninen et Elfyn Evans, l'actuel leader du championnat du monde Sébastien Ogier (Citroën) pointant à la 6e place.

Soucis pour Sordo et Loeb, Ogier et Neuville tiennent la cadence

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C'est pourtant Hyundai avec Dani Sordo qui avait ouvert le ban en remportant la première spéciale mais Tänak, vainqueur du dernier rallye du Chili et 2e au championnat, a repris le commandement en remportant les 2e et 3e spéciales pour se constituer un avantage de près de 7 secondes sur son coéquipier finlandais.
Hyundai connaissait ensuite une matinée noire avec des ennuis pour Sordo et Sebastien Loeb dans la 3e spéciale disputée dans les collines de la région d'Arganil près de Porto. Ogier comptait ainsi à la mi-journée 23 secondes de retard sur Tänak. Le Belge Thierry Neuville (Hyundai), 3e au championnat, est juste derrière à 24 secondes. Les Toyota affichent leurs ambitions sur la terre très poussiéreuse, les pilotes craignant également pour leurs pneus.

Thierry Neuville (Hyundai) au rallye du Chili

Crédit: Getty Images

"Il y a beaucoup de poussière et les pneus dérapent beaucoup à l'accélération", soulignait ainsi Sebastien Loeb (Hyundai) à la fin de la première spéciale. Il ne pointait qu'à la 20e position au général à la mi-journée à près de 16 minutes de Tänak après avoir rencontré un problème mécanique dans la 3e spéciale qui l'a considérablement ralenti et retardé.
Dani Sordo a également été victime de cette 3e spéciale et est tombé à la 21e place à près de 19 minutes du leader.
Le rallye devait reprendre dans l'après-midi avec les trois mêmes spéciales parcourues dans l'autre sens.
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