C’est celle que prend un enfant sur un sol de supermarché fraîchement ciré, un tennisman pour s’arrêter avant de frapper la balle à Roland Garos, ou quiconque voulant se stabiliser sur une plaque de verglas. Il semble que le snowboard, dans son expression la plus basique, soit la forme de glisse la plus naturelle. Chronologie et petit rappel historique des étapes importantes ayant marqué l’histoire de notre sport.
1965 : : Sherman Poppen, un américain, invente le Snurfer (snow surfer) pour son fils Wendy, en fixant deux skis ensemble.
1970 : Dimitrije Milovich, surfer de la côte Est américaine, commence à développer un prototype de snowboards basé sur un modèle de surf.
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15/01/2008 À 10:53
1975 : Dimitrije Milovich crée Winterstick, première marque de snowboard.
1977 : Jake Burton Carpenter, habitant du Vermont, travaille comme barman la nuit, et travaille sur des prototypes le jour. Peu après, il créé Burton Snowboards.
1978 : Milovich exporte des Wintersticks dans onze pays.
1979 : Paul Graves apparaît dans la première pub télévisée utilisant le snowboard. Cette publicité pour une marque de bière est diffusée pendant quatre ans aux États-Unis et au Canada.
1979 : Mark Anolik créé le premier half-pipe à Tahoe. Il attire les premiers mordus de l'époque : Terry Kidwell, Keith Kimmel, et les photographes des magazines de skateboard.
1980 : Les technologies du ski sont importées dans le snowboard par Burton et Winterstick. Leurs nouveaux modèles ont une semelle P-tex. Parallèlement, de nouvelles marques se créent : Avalanche, Barfoot, Sims.
1980 : La première compétition internationale de snowboard est organisée à Suicide Six, dans le Vermont. Le principe : une course de kamikazes sur une piste gelée et nommée « The Face ».
1985 : Sur six cents stations aux Etats-Unis, encore seulement trente-neuf ouvrent leur domaine aux snowboarders. La même année voit la naissance du premier magazine de snowboard : « Absolutely Radical ».
1986 : Régis Rolland, un français, importe le snowboard en Europe, et tourne dans un film : Apocalypse Snow. Toute une génération européenne de snowboarders suivra ses pas. Les championnats suisses, à Saint-Moritz sont la première compétition de snowboard en Europe.
1987-1988 : Un circuit Coupe du Monde est organisé entre l'Europe et les Etats-Unis.
1989 : Les stations nord-américaines sont enfin toutes ouvertes au snowboard.
1990 : Alors qu'une réelle industrie se met en place, Damian Sanders est l'un des nouveaux héros du snowboard. Il est présent dans tous les magazines spécialisés et surtout, dans les premières vidéos. Il y réalise des sauts de barres démesurés pour l'époque, et passe pour un dingue.
1992 : C'est la vague du « crossover ». Les surfers et surtout les skateboarders se mettent au snowboard. Un film, the Hard the Hungry and the Homeless, illustre la nouvelle tendance « skateboard » du snowboard.
1992 : Au même moment, on voit débarquer un adolescent norvégien du nom de Terje Haakonsen. Il suivra le circuit de half-pipe et gagnera absolument tout de 92 à 97 : 5 fois champion d'Europe, 3 fois vainqueur de l'U.S Open, 3 fois champion du Monde, 2 fois vainqueur du circuit Coupe du Monde, et la quasi-totalité des contests auquels il participe à cette époque. Mais bien au-delà ce ça, il est un modèle de style et de technique pour tous. Il reste aujourd'hui THE very big legend, et le sportif le mieux payé de son pays.
1993 : Les marques de skateboard comme Santa Cruz ou Plan-B créent leur division snowboard. La même année, la Fédération internationale de ski (FIS) lorgne sur le snowboard. Beaucoup redoutent leur venue dans le snowboard.
1994 : Début d'une longue rivalité entre deux fédérations et deux circuits concurrents ; la FIS (ski), et l'ISF (International Snowboard Federation). L'ISF possède la légitimité, la FIS les moyens financiers.
1995 : Le snowboard n'en finit pas de grossir. On compte près de trois cents marques de planches sur le marché mondial. Tout le monde veut sa part du gâteau.
1998 : Même si cela n'est pas du goût de tous les snowboarders, le snowboard fait son entrée aux Jeux Olympiques. Gian Simmen, un Suisse, devient le premier champion olympique de snowboard.
2002 : Faillite de l'ISF, la fédération bénéficiant de la légitimité au près des snowboarders. Cela marque la fin de la rivalité ISF / FIS. Cette dernière est désormais la seule fédération de snowboard ce qui est loin de ravir les adeptes.
2002 : Terje Haakonsen crée le Ticket To Ride (TTR) World Snowboard Tour, une association à l'écoute des riders qui a pour but de faire évoluer le snowboard. Elle regroupe des évènements de snowboard fresstyle indépendants, tous cotés d'un certain nombre de points dans le but de couronner en fin de saison le champion du TTR World Snowboard Tour.
2003 : Toutes les marques de ski se sont mises au snowboard. Les petites sociétés indépendantes ferment les unes après les autres. On vend plus d'un million de planches par an. C'est devenu un business comme un autre, il n'y a plus de place pour l'amateurisme.
Légende photo : Jake Burton, pionnier du snowboard et fondateur de Burton Snowboards.
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