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Cleveland rebondit, Noah rechute : Ce qu'il faut retenir de la nuit

Cleveland rebondit, Noah rechute : Ce qu'il faut retenir de la nuit
Par AFP

Mis à jourLe 16/01/2016 à 08:56

Publiéle 16/01/2016 à 07:01

Mis à jourLe 16/01/2016 à 08:56

Publiéle 16/01/2016 à 07:01

Article de AFP

Les Cleveland Cavaliers ont oublié vendredi leur défaite la veille à San Antonio avec un succès probant à Houston, tandis que le pivot de Chicago Joakim Noah s'est de nouveau blessé à l'épaule gauche.

Au lendemain d'une courte défaite à San Antonio (99-95), Cleveland s'est imposé pour la première fois depuis mars 2006 à Houston. Un succès qui n'a souffert d'aucune contestation (91-77). Kyrie Irving a marqué 23 points et LeBron James 19, tandis que James Harden s'est contenté de 11 points pour les Rockets. Les Cavaliers ont bien digéré la leçon de réalisme que leur avaient infligé les San Antonio Spurs et ont terminé leur périple de six matches de suite en déplacement sur un succès.

Ils ont consolidé leur première place à la tête de la conférence Est avec 28 victoires et 10 défaites, tandis que Houston a vu sa série de cinq victoires consécutives stopper net. Les Rockets restent 7e à l'Ouest (21-20). Un autre prétendant au titre, Chicago, a en revanche passé une très mauvaise soirée: les Bulls se sont inclinés à domicile face à Dallas (77-83) alors qu'ils enregistraient le retour de Derrick Rose. Jimmy Butler, impressionnant contre Philadelphie jeudi avec ses 53 points, n'a marqué que quatre points (2 sur 11 au tir). Et pour couronner le tout, les Bulls qui restent 3e à l'Est malgré cette 16e défaite de la saison, ont vu Noah sortir dès le 2e quart-temps sur blessure.

Le pivot s'est blessé lors d'un duel avec JaVale McGee en début de 2e période et l'encadrement médical des Bulls a indiqué rapidement qu'il souffrait d'une entorse. Noah, 30 ans, s'était déjà blessé à l'épaule gauche fin décembre et avait manqué neuf matches. Si cette blessure devait se traduire par une nouvelle indisponibilité de plusieurs semaines, ce serait un nouveau coup dur pour Noah, qui vit la saison la plus difficile depuis ses débuts en NBA. Le pivot, élu meilleur défenseur de NBA en 2013/2014, a perdu son statut de titulaire avec l'arrivée d'un nouvel entraîneur, Fred Hoiberg.

Le Thunder déroule

Le Thunder a décroché son 29e succès en 41 matches et a consolidé sa 3e place de la conférence Ouest, loin derrière les impressionnants Golden State Warriors (37-3) et San Antonio Spurs (35-6). Russell Westbrook qui n'avait pas marqué le moindre point contre Dallas mercredi, a signé son quatrième triple double de la saison, le 23e de sa carrière en 27 minutes (12 pts, 11 rbds, 10 passes).

Le Français du jour: Nicolas Batum

L'international français de Charlotte a fini la rencontre contre La Nouvelle-Orléans avec 25 points et 8 passes décisives. Mais les Hornets se sont inclinés 109-107 et poursuivent leur déclin après cette 8e défaite en neuf matches (18-21). "Batman" a croisé la route d'un autre Français, Alexis Ajinca, peu utilisé par les Pélicans (4 pts en 6 minutes).

Le chiffre du jour: 20

Comme le nombre de joueurs dans l'histoire de la NBA à avoir réussi un "triple double" avec au moins dix contres. Hassan Whiteside est coutumier du fait : il en est à son troisième grâce à ses 19 points, 17 rebonds et 11 contres lors de la victoire de Miami à Denver (98-95).

La phrase du jour

"Il était fatigué", a reconnu Fred Hoiberg à propos de Jimmy Butler qui, au lendemain de ses 53 points, nouveau record personnel, contre Philadelphie, n'a inscrit que quatre petits points. Jamais dans l'histoire de la NBA un joueur n'avait marqué aussi peu après avoir dépassé les 50 points.

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