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Cleveland calcule, Golden State fait payer l'addition

Cleveland calcule, Golden State fait payer l'addition
Par AFP

Le 19/03/2017 à 07:45Mis à jour Le 19/03/2017 à 08:51

NBA - Cleveland a laissé au repos LeBron James et Kyrie Irving face aux Clippers, qui se sont nettement imposés (108-78) samedi, tandis que Golden State a confirmé son retour en forme lors de sa démonstration contre Milwaukee (117-92). James Harden a empilé son 19e triple double de la saison lors de la victoire de Houston sur Denver (109-105).

Comme Golden State une semaine plus tôt lors de son déplacement à San Antonio, les Cavaliers de Cleveland ont laissé au repos leurs cadres en vue des playoffs. Sans surprise, les Clippers qui, eux, alignaient leur équipe-type, ont rapidement pris le large (108-78).

Après un premier quart-temps équilibré, Blake Griffin (23 points), Chris Paul et leurs coéquipiers ont surclassé les remplaçants de Cleveland et ont compté jusqu'à 32 points d'avance. Cette victoire fait du bien aux Clippers (5e, 41 v-29 d), qui venaient d'enchaîner trois défaites, ce qui les mettait sous la menace d'Oklahoma City (6e, 40 v-29 d), tandis que Cleveland reste leader de la conférence Est (45 v-23 d).

Durant bientôt de retour et 3e victoire de rang : Golden State va mieux

A l'Ouest, Golden State semble avoir tourné la page de sa mauvaise passe qui a culminé avec trois défaites de suite, une première en saison régulière depuis novembre 2013. Les Warriors ont enchaîné face aux Bucks une troisième victoire consécutive grâce aux 28 points de Stephen Curry, dont six paniers à trois points. Autre bonne nouvelle, Kevin Durant, absent depuis le 28 février à cause d'une entorse du genou gauche, a reçu le feu vert de ses médecins pour revenir dans l'équipe dès les deux prochains déplacements.

La franchise d'Oakland a repris ses aises en tête (55 v-14 d) et dispose de trois succès d'avance sur San Antonio, passé brièvement en tête de la conférence Ouest la semaine dernière et battu 104-96 par Memphis samedi. Les Spurs ont pourtant récupéré Tony Parker, forfait pour les quatre précédents matches (dos). Mais le meneur français n'a marqué que 4 points avec un 2 sur 8 au tir. Kawhi Leonard a certesmarqué 22 points, mais son équipe n'a pas eu sa réussite habituelle à trois points (9 sur 28).

19e triple double pour Harden, 5e victoire de suite pour OKC

Autre cador de l'Ouest, Houston a dominé Denver (109-105) avec le 19e "triple double" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) de James Harden avec ses 40 points, 10 rebonds et 10 passes décisives. La franchise texane reste ainsi solidement ancrée à la 3e place de la conférence Ouest.

L'autre favori pour le titre de meilleur joueur de la saison (MVP), Russell Westbrook, est certes passé à côté d'un nouveau triple, mais ses 28 points ont permis à Oklahoma City de battre Sacramento (110-94) et de signer une cinquième victoire de suite.

Utah s'est fait surprendre par Chicago (95-86) emmené par Jimmy Butler (23 pts) et Bobby Portis (22 pts). Le Jazz, qui a perdu trois de ses cinq derniers matches, reste 4e de la conférence Ouest (43 v-27 d). Les Bulls, privés de Dwyane Wade jusqu'à la fin de la saison régulière, sont toujours 10e, mais ne comptent plus qu'une victoire de retard sur le 8e place, la dernière qualificative pour les play-offs.

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