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San Antonio : Manu Ginobili repart finalement pour deux saisons

Éternel Ginobili
Par AFP

Le 25/08/2017 à 08:30Mis à jour Le 25/08/2017 à 09:24

NBA - L'inusable Manu Ginobili rempile encore. Jeudi soir, les dirigeants des San Antonio Spurs ont annoncé la nouvelle prolongation de contrat de leur arrière ou ailier argentin. A 40 ans, El Manu a signé un nouveau bail de... deux saisons ! Ce seront ses 16e et 17e avec la franchise texane.

Les San Antonio Spurs ont officialisé jeudi la prolongation du contrat de leur emblématique arrière argentin Manu Ginobili pour deux saisons, et non une comme initialement anticipé. "Les Spurs annoncent ce jeudi qu'ils ont fait signer un nouveau contrat à Manu Ginobili, dont les termes ne sont pas rendus public, conformément à la politique de l'équipe", a indiqué la franchise texane. Selon la chaîne de télévision ESPN et le site internet spécialisé The Vertical, le contrat porte sur deux saisons pour une valeur totale de 5 millions de dollars.

Ginobili, 40 ans depuis le 28 juillet, avait annoncé le mois dernier sur les réseaux sociaux qu'il prolongerait sa carrière d'une saison. Il avait pourtant laissé entendre que la saison 2016-17 pouvait être sa dernière et le public de San Antonio lui avait rendu un hommage émouvant après l'élimination des Spurs face aux Golden State Warriors en finale de la conférence Ouest (4-0).

Quatre fois champion NBA avec les Spurs (2003, 2005, 2007, 2014), l'Argentin a longtemps formé, avec Tim Duncan et Tony Parker, le "Big Three" de l'équipe texane, l'un des meilleurs trios de l'histoire de la NBA. Comme Parker, Duncan et cinq autres joueurs dans l'histoire de la NBA, dont Kobe Bryant (Lakers) et Dirk Nowitzki (Dallas), Ginobili aura à l'issue de la saison prochaine disputé seize saisons sous le même maillot.

"Gino" a fini la saison régulière 2016-17 avec des moyennes de 7,5 points, 2,3 rebonds et 2,7 passes décisives par match, loin de ses statistiques depuis ses débuts en NBA en 2002 (13,6 pts, 3,6 rebonds et 3,9 passes). Mais il a été précieux durant les playoffs 2017, surtout lorsque son équipe a été privée sur blessure de Parker et de Kawhi Leonard, en marquant notamment 21 points lors du match N.3 contre Golden State (défaite 120-108).

Avec l'Argentine, Ginobili a remporté le titre olympique en 2004, tournoi dont il avait été sacré meilleur joueur, et une médaille de bronze olympique en 2008. A son palmarès ne manque qu'un titre mondial (2e en 2002). Il a également remporté l'Euroligue, en 2001, avec le club italien du Virtus Bologne.

Patty Mills #8 of the San Antonio Spurs congratulates Manu Ginobili #20 of the San Antonio Spurs after a defensive effort against the Memphis Grizzlies in Game Five of the Western Conference Quarterfinals during the 2017 NBA Playoffs

Patty Mills #8 of the San Antonio Spurs congratulates Manu Ginobili #20 of the San Antonio Spurs after a defensive effort against the Memphis Grizzlies in Game Five of the Western Conference Quarterfinals during the 2017 NBA PlayoffsGetty Images

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