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Sur un K.O. impressionnant, Bernard Hopkins "l'exécuteur" prend sa retraite à 51 ans dans la douleur

Tombé du ring, Hopkins "l'exécuteur" prend sa retraite à 51 ans dans la douleur
Par AFP

Le 18/12/2016 à 10:13

Triste sortie pour Bernard Hopkins. L'Américain de 51 ans, ancien champion IBF, WBA, WBC et WBO des moyens, a perdu le 65e et dernier combat de sa longue carrière face à son compatriote Joe Smith, samedi à Los Angeles, sur un K.-O. très impressionnant.

Pour son 65e et dernier combat à 51 ans, Bernard Hopkins a littéralement été sorti du ring par son adversaire, son compatriote américain Joe Smith, samedi à Los Angeles. L'Américain avait rêvé d'une sortie plus glorieuse, mais malgré sa défaite par arrêt de l'arbitre à la 8e reprise, il a marqué une dernière fois et sans doute durablement les esprits.

Acculé dans un coin et dominé outrageusement par son adversaire de 24 ans son cadet, l'ancien champion IBF, WBA, WBC et WBO des moyens est passé entre les cordes et a chuté du ring à la plus grande stupéfaction des 6500 spectateurs, tout acquis à sa cause. Dans sa chute, Hopkins s'est blessé à la tête et à une cheville, mais il est remonté sur le ring pour plaider sa cause auprès de l'arbitre qui avait signalé la fin du combat.

"Je suis vraiment sous le choc", a regretté l'Américain qui a accusé son adversaire de l'avoir poussé. "Mais je pense que les spectateurs ont vu une nouvelle fois que je me suis battu jusqu'au bout, comme le guerrier que j'ai toujours été", a-t-il poursuivi. L'Américain a concédé la huitième défaite de sa carrière pour 55 victoires et deux nuls.

" Je promets qu'il n'y aura pas de come-back"

Il avait pourtant débuté ce dernier combat tambour battant en secouant Smith lors des 2e et 4e rounds. Mais il a rapidement perdu pied physiquement, alors que son précédent combat remontait à novembre 2014, il y a plus de deux ans. En difficultés dans la 6e reprise, il n'a rien pu faire face à la fougue de Smith qui n'était pas né lorsque son adversaire faisait ses débuts professionnels il y a 28 ans.

"J'ai fait ce que j'avais à faire", a simplement fait remarquer Smith qui a signé sa 23e victoire, la 19e avant la limite, pour une seule défaite. Malgré sa sortie rocambolesque, Hopkins, qui a passé cinq années en prison pour un cambriolage avant de se lancer dans la boxe, est une légende de son sport.

Celui qui était surnommé "The Executioner" (littéralement L'exécuteur) ou "The Alien" (L'extraterrestre) a accroché à son tableau de chasse des grands noms de la discipline, comme Felix Trinidad, Oscar de la Hoya ou encore Roy Jones Jr. Il a détenu pendant dix années, de 1995 à 2005 le titre IBF des moyens. Il est ensuite devenu en mai 2011 le champion du monde le plus âgé de l'histoire en battant à 46 ans le Canadien Jean Pascal pour les ceintures WBC et IBF des lourds-légers. A bientôt 52 ans - il les aura en janvier -, Hopkins a assuré en quittant le ring qu'il en avait définitivement fini avec la boxe: "Je promets qu'il n'y aura pas de come-back", a-t-il insisté.

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