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Tour d'Italie - 8e étape - En embuscade, Pinot continue de grignoter

En embuscade, Pinot continue de grignoter
Par AFP

Le 13/05/2017 à 19:13

TOUR D'ITALIE - En attendant l'arrivée au sommet du Blockhaus, Thibaut Pinot (FDJ) est entré dans le Top 10, samedi après la 8e étape du Giro enlevé à Peschici par l'Espagnol Gorka Izagirre (Movistar), coéquipier du Colombien Nairo Quintana.

Vigilance oblige, Pinot, toujours à dix secondes mais désormais 9e, est resté aux avant-postes dans tout le final tortueux menant à la bourgade aux murs blanchis à la chaux qui culmine sur le promontoire du Gargano. Il a franchi la ligne dans les premiers rangs du peloton, à la sixième place, devant l'Italien Vincenzo Nibali (7e) et le porteur du maillot rose, le Luxembourgeois Bob Jungels (10e), qui a chuté -sans gravité apparente- en cours d'étape.

Le Franc-Comtois, visiblement en jambes dans la rampe de la ligne d'arrivée (9-10 %), est désormais tourné vers le Blockhaus. L'étape, longue de 149 kilomètres, se résumera dimanche à la longue montée (13,6 km) au-dessus de Chieti vers ce site au nom mystérieux, à l'altitude de 1665 mètres. L'appellation aurait été donnée par l'ancien organisateur Vincenzo Torriani pour identifier le site dans le massif montagneux de la Majella, entre bois et alpages, où le champion belge Eddy Merckx s'était affirmé dans le Giro 1967.

"Je ne m'attends pas à de gros écarts", annonce cependant Martial Gayant, le directeur sportif de Pinot. Mais la difficulté de l'ascension (8,4 % avec une pointe à 14 % à l'approche des 4 derniers kilomètres) et son exposition promettent une sélection plus marquée qu'à l'Etna, mardi dernier, quand une vingtaine de coureurs n'avaient pu se départager dans le premier groupe.

Le cyclisme italien en échec

Entre Molfetta et Peschici (189 km), la 8e étape a ménagé une course très animée, lancée sur des bases très élevées (54,6 km dans la première heure). Quatre rescapés d'une échappée de quinze éléments se sont disputé la victoire dans les rues de Peschici, une bourgade blanche juchée au-dessus de la mer Adriatique. Gorka Izagirre, frère aîné (29 ans) de Ion qui avait gagné l'an passé l'étape de Morzine dans le Tour de France, a distancé ses trois compagnons dans le dernier kilomètre pour s'imposer de quelques secondes à l'Italien Giovanni Visconti et à l'Espagnol Luis Leon Sanchez.

Un autre Italien, Valerio Conti, a chuté dans un virage peu après la flamme rouge du dernier kilomètre. Prodigue de ses efforts, le jeune Romain (24 ans) a longtemps espéré endosser le maillot rose avant de tout perdre dans le final. Son échec a précipité celui de Visconti, retardé au moment où Gorka Izagirre produisait son effort. A l'arrivée, le cyclisme italien reste dans l'attente d'une première victoire. Sur les traces de l'édition 2010 du Giro, quand Filippo Pozzato avait mis fin à la disette lors de la... 12e étape.

Cette chaude journée a mieux réussi au cyclisme espagnol, victorieux pour la première fois depuis le départ. Sa meilleure chance pour le classement général, Mikel Landa, s'est aussi signalé. Le Basque de l'équipe Sky est sorti du peloton aux neuf kilomètres. Il a été repris cinq kilomètres plus loin. Serait-ce un signe avant le Blockhaus ?

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