2011 GP de Valence Honda Stoner - Honda Motor Co. Ltd
 
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Stoner égale Doohan


Par Eurosport
Dernière mise à jour Le 05/11/2011 à 17:14 -
Par Eurosport - Le 05/11/2011 à 17:14
Le plus rapide en qualif MotoGP samedi à Valence, Casey Stoner (Honda) partage désormais le record de 12 positions de pointe saisonnières avec son illustre compatriote, Michael Doohan.

Dans une ambiance de vide laissée par la disparition de Marco Simoncelli, Casey Stoner a refermé la saison des pole positions en dominant la 18e séance de qualification MotoGP 2011, samedi à Cheste, près de Valence. Au guidon de sa Honda HRC, l'Australien a obtenu la 12e distinction du genre en une saison, soit autant que son compatriote et idole Michael Doohan, quintuple champion du monde (1994-1998), en 1997.

Chronométré en 1:31.861, le natif de Kurri- Kurri a battu son coéquipier espagnol Dani Pedrosa de 1.014 sec et l'Etasunien Ben Spies (Yamaha Factory) de 1.196 sec. Dimanche, sur le circuit Ricardo-Tormo, il courra après son ultime objectif : une 10e victoire annuelle.

Hommage dimanche à "Super Sic"

La composition de la 2e ligne est une petite surprise : elle réunira dimanche à 14h00 le Français Randy de Puniet (Ducati Pramac), l'Espagnol Alvaro Bautista (Suzuki MotoGP) et le septuple champion du monde italien Valentino Rossi (Ducati MotoGP). En fin de session, Andrea Dovizioso, crédité du 8e temps, a perdu le contrôle de sa Honda HRC et a lourdement chuté.

Les pilotes appelés pour remplacer les deux titulaires forfaits sur blessures n'ont pas spécialement brillé. Le Japonais Katsuyuki Nakasuga, installé sur la Yamaha du champion du monde 2010 espagnol Jorge Lorenzo, n'a réussi que le 15e temps, à 4.138 sec. L'Etasunien Josh Hayes, double champion AMA de Superbike, s'est contenté du 16e chrono, à 4.181 sec.

Dimanche matin, à 10h10, l'Etasunien Kevin Schwantz accomplira un tour d'honneur au guidon de la Honda RC212V de feu Marco Simoncelli. Le champion du monde 1993 sera suivi en piste par les pilotes MotoGP, Moto2 et 125cc. Ils stopperont sur la grille de départ, où les proches du malheureux pilote italien et les membres des équipes et accompagnateurs les rejoindront. L'hommage sera conclu par un feu d'artifice.