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Rallye raid - Dakar

Le Dakar, c'est le Pérou

Pour sa 4e édition sud-américaine, le parcours du Dakar change de cadre en 2012, avec un tracé en ligne qui emmènera les concurrents de Mar del Plata, en Argentine, à Lima, capitale du Pérou, en passant par le Chili et les dunes du désert d’Atacama.

 
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Pour son édition 2012, le Dakar s'affranchira des frontières de l'Argentine et du Chili, où il était circonscrit depuis trois ans, pour découvrir le Pérou. "On aura un dispositif Dakar semblable à une tactique de foot. Nous ferons un 5-5-4: 5 étapes en Argentine, 5 au Chili, plus la journée de repos, et 4 au Pérou. Donc ça nous fait deux jours en plus, 14 jours de course contre 12 l'an passé", a expliqué le directeur du Dakar, Etienne Lavigne.

Le rallye-raid débutera le 1er janvier prochain à Mar del Plata. "Pourquoi Mar del Plata ? Parce que ça faisait trois années que départ et arrivée se passaient à Buenos Aires. Et j'aime assez l'idée de faire un 'coast-to-coast', des côtes de l'Atlantique à celles du Pacifique", a-t-il poursuivi. Après une 1re étape qui se déroulera vraisemblablement "sur un cordon dunaire" proche du départ, le rallye-raid "remontera vers le nord de l'Argentine par des chemins qui restent à définir. Puis il traversera la cordillère des Andes. Et fera une journée de repos après cette semaine de course au Chili", a raconté Etienne Lavigne.

"Ensuite on partira dans le nord chilien par les territoires empruntés en 2011. Sauf qu'à Arica (ville chilienne à la frontière du Pérou, où le rallye s'était arrêté cette année, NDLR), on poussera la porte et on passera au Pérou", s'est réjoui le directeur du Dakar, dont ASO (Amaury sport organisation) est propriétaire. "De l'entrée au Chili jusqu'à Lima, on va avoir 7-8 étapes de pur désert, de sable, de franchissement de dunes, avec une partie péruvienne très intéressante, somptueuse, exceptionnelle", a assuré M. Lavigne. La course arrivera le 15 janvier sur la place d'armes de Lima.

Apprivoisement

Outre son intérêt sportif, le passage par le Pérou montre que le Dakar s'installe dans la durée en Amérique du Sud. Le succès populaire de l'épreuve est indéniable. Quelque 3,5 millions de personnes se sont massées sur les routes argentines pour y assister en 2011, contre 1,5 million au Chili. Le Dakar se veut aussi une bonne affaire pour les pays organisateurs. En échange d'un ticket d'entrée de 6 millions de dollars en 2010, les autorités argentines affirment avoir récupéré près de 180 millions de dollars, entre retombées directes et indirectes. Soit un retour 30 fois supérieur à l'investissement.

"J'ai rencontré en quatre ans cinq chefs d'Etat sud-américains: Michelle Bachelet puis Sebastian Pinera au Chili, Cristina Kirchner en Argentine, Alan Garcia au Pérou et Evo Morales en Bolivie, a énuméré Etienne Lavigne. Pour une épreuve qui était à la peine il y a quatre ans..."

Après 29 éditions en Afrique, de 1979 à 2007, le Dakar avait été annulé en 2008 pour des raisons de sécurité, une menace terroriste trop forte pesant sur l'épreuve. ASO, qui avait perdu 15 millions d'euros dans l'affaire, a trouvé la porte de sortie idéale en Amérique latine. L'an prochain, "l'évènement sera décrété dans les trois pays 'évènement d'intérêt national'", s'est réjoui le patron de la course, fier que "le Dakar (soit) en train de se faire complètement apprivoiser, adopter, dans la culture locale." La découverte du continent ne devrait pas s'arrêter là. Des discussions sont en cours avec les autorités brésiliennes pour que le Dakar s'y produise dès 2013.

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