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Clijsters déboulonne Wozniacki

Clijsters déboulonne Wozniacki
Par Eurosport

Le 24/01/2012 à 14:16

Kim Clijsters défend sa couronne à merveille. Rescapée face à Na Li, la Belge a eu moins de mal à éliminer Caroline Wozniacki en quart de finale (6-3, 7-6). La tenante du titre, qui affrontera Victoria Azarenka en demi-finales, a scellé le destin de la Danoise qui sera destituée de sa place de N.1.

Il faudra être coriace pour battre Kim Clijsters. Na Li n'a pas eu assez de ses quatre balles de match au tour précédent. Et Caroline Wozniacki, du haut de sa première place mondiale, n'a pas impressionné la Belge, toujours en course pour défendre son titre à Melbourne. Mardi, elle n'a laissé aucune chance à la Danoise de rallier les demi-finales de l'Open d'Australie en la dominant 6-3, 7-6 (7/4). Clijsters, qui menait même 6-3, 5-2 avant de lever le pied, rencontrera au prochain tour la Bélarusse Victoria Azarenka, victorieuse de la Polonaise Agnieszka Radwanska (6-7, 6-0, 6-2).

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Clijsters, miraculeusement ressuscitée au tour précédent après avoir surmonté une blessure à la cheville gauche et sauvé quatre balles de match pour éliminer Li, s'est montrée supérieure dans tous les domaines, malgré un étonnant passage à vide en fin de deuxième set. La Belge, qui n'a pas donné l'impression d'être gênée par sa cheville, a frappé 39 coups gagnants contre seulement 13 à Wozniacki, dont la volonté de rendre son jeu plus offensif n'a pas encore trouvé sa traduction dans les faits.

Azarenka, en route pour être N.1

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Azarenka, 22 ans, n'avait perdu que douze jeux sur les quatre premiers tours. Mais elle a éprouvé bien des difficultés contre Radwanska, qu'elle avait déjà battue en demi-finale du tournoi de Sydney, la semaine précédant l'Open d'Australie. La Bélarusse et la Polonaise se sont livré à un improbable chassé-croisé dans le premier set, chacune perdant quatre fois son service dans cette manche. Plus puissante et offensive, par contraste avec le sens de la variation et l'acuité tactique de Radwanska, Azarenka a servi pour le gain du set. Mais elle n'a pas réussi à tenir sa mise en jeu et s'est ensuite complètement effondrée dans le tie-break, où elle a accumulé les erreurs. Mais la championne junior à Melbourne en 2005 est revenue plus forte dans le deuxième set.

Elle a mis encore plus de poids dans chacune de ses balles. Radwanska, qui jouait avec un bandage sur la cuisse droite, a commencé à s'essoufler, son sens de la défense ne suffisant plus à compenser son déficit de puissance. Après un deuxième set où elle n'a rencontré aucune résistance, Azarenka s'est échappée pour mener 4-2 dans le troisième set. Il lui a alors fallu sauver deux nouvelles balles de break, après avoir tout de même perdu son service cinq fois sur l'ensemble du match (contre dix pour Radwanska), avant de s'imposer. Le combat entre la N.3 mondiale et le tenante du titre vaudra le détour.

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