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Neuville abandonne sur problème mécanique après la 9e spéciale et laisse le champ libre à Ogier

Neuville abandonne et laisse le champ libre à Ogier
Par AFP

Le 19/08/2017 à 11:31Mis à jour Le 19/08/2017 à 11:32

WRC RALLYE D'ALLEMAGNE - Victime d'un ennui mécanique sur sa roue arrière gauche, Thierry Neuville a jeté l'éponge au terme de la 9e spéciale du rallye d'Allemagne, samedi matin. Le Belge, leader du championnat du monde, est désormais sous la menace de Sébastien Ogier, qui peut reprendre seul les commandes s'il termine dans les points ce week-end.

Thierry Neuville, leader du championnat du monde des rallyes WRC, a été contraint à l'abandon samedi matin dans la 9e spéciale du rallye d'Allemagne, laissant à son rival Sébastien Ogier la possibilité de reprendre la tête du classement. Neuville (Hyundai i20) a terminé la spéciale, tracée sur les pistes bétonnées du camp militaire de Baumholder, avec une dizaine de secondes de retard sur Ogier, mais a constaté que sa roue arrière gauche avait pris un angle inattendu.

"Nous ne comprenons pas ce qui s'est passé", a déclaré son co-pilote Nicolas Gilsoul. "Nous avons juste senti une petite touchette sur l'axe arrière, nous avons probablement touché quelque chose. J'ai l'impression que quelque chose a cassé dans la suspension, je ne sais pas, il faut qu'on analyse d'abord".

Un point suffit à Ogier

Avant cette dixième manche du championnat du monde, Neuville était à égalité de points (160 pts) avec le quadruple champion du monde français Sébastien Ogier (M-Sport/Ford). Il occupait formellement la première place au bénéfice du nombre de victoires.

Après la 10e spéciale, Ogier pointait toujours en troisième position de l'épreuve allemande derrière Ott Tänak (Ford Fiesta) et Andreas Mikkelsen (Volkswagen Polo). Le Français reprendra la tête du championnat s'il termine dans les points.

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