Il était tard et les cérémonies protocolaires avaient commencé dans le stade Roi Beaudoin. La dernière livrée du circuit majeur des meetings d'athlétisme avait jusqu'alors confirmé que la discipline reine, doucement mais sûrement, commençait à ressentir les courbatures des jeux Olympiques de Rio, terminés trois semaines seulement auparavant. C'est alors que, depuis son perchoir placé en virage, l'Américaine de 24 ans, Sandi Morris, en a décidé autrement en accomplissant une performance historique à la perche.
La médaillée d'argent de Rio a d'abord amélioré d'un centimètre sa meilleure performance mondiale de la saison pour la porter à 4,94 m. Puis, dans la foulée et malgré un premier échec, s'est offert le droit d'inscrire son nom dans l'histoire. 5,00 m ! Personne, à part la Tsarine de la perche, la Russe Yelena Isinbayeva, n'avait jamais franchi cette hauteur mythique en plein air, elle qui a porté le record du monde à 5,06 m en 2009. Seule une autre Américaine, Jennifer Suhr, a elle aussi tutoyé ces hauteurs mais en salle (record du monde à 5,03 m le 30 janvier dernier).
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Avec 5,00 m, et malgré trois échecs ensuite à 5,07 m, Morris comble un vide et offre de nouvelles perspectives à la discipline, qui se cherche une nouvelle reine. "Ne pas avoir battu le record du monde me donne un but pour la saison prochaine", a souri l'Américaine, chanteuse à ses heures perdues, qui a tout pour capter l'attention à l'avenir. "C'est absolument incroyable de rentrer dans ce club des cinq mètres, où nous sommes seulement trois si l'on compte la salle", s'est-elle réjoui.

Thompson survole le 100 mètres

Le sprint féminin possède lui aussi un visage pour l'avenir, avec la Jamaïcaine Elaine Thompson. Reçue 12 sur 12 : Thompson n'aura pas fait de cadeau cette année, invaincue tout au long de la saison sur 100 m et portée en triomphe à deux reprises à Rio (100 et 200 m). Vendredi à Bruxelles, elle a prouvé qu'elle avait encore du gaz avec une victoire de prestige qui n'a souffert d'aucune contestation en 10''72 (vent: +0,6 m/s).

Elaine Thompson

Crédit: AFP

Et dans une ambiance festive à faire pâlir n'importe quelle journée d'athlétisme aux derniers Jeux, Thompson s'est même offert le privilège de devenir la première femme de l'histoire à enchaîner quatre 100 m de suite sous les 10''8. "C'était ma dernière course de l'année et je voulais bien courir. Maintenant, ce sont les vacances et je ferai peut-être un peu la fête en Jamaïque", a déclaré Thompson, bien moins loquace dans ses propos que rapide sur la piste. Depuis son titre national en Jamaïque le 1er juillet dernier (10.70, record personnel), et si l'on met de côté le premier tour et la demi-finale des JO de Rio, Thompson a enchaîné des courses exceptionnelles à Rio (10.71 en finale) puis Lausanne (10.78) et Bruxelles donc (10.72) sans sembler marquée par la fatigue.

Pas de record du monde dans les épreuves de fond

Ce n'était pas tout à fait le cas de l'Ethiopienne Almaz Ayana qui, pour sa 3e tentative de la saison, n'aura pas réussi à s'approprier le record du monde du 5000 m, avec une victoire en 14'18''89, 8e chrono de tous les temps, mais à 7 secondes du temps référence de sa compatriote Tirunesh Dibaba (14'11''15 en 2008). "Je suis très fatiguée", a confirmé la timide Ethiopienne, rentrée au pays après son or sur 10.000 m (avec record du monde battu de plus de 14 secondes), et son inexplicable 3e place sur le 5000 m des JO après s'être effondrée dans le dernier kilomètre.

Almaz Ayana lors des Jeux de Rio 2016

Crédit: AFP

Même constat sur le 3000 m steeple, remporté par le Kényan Conseslus Kipruto (8:03.74) mais qui n'a jamais pu s'approcher du record du monde espéré (7'53''63). Comme Thompson et Ayana, Kipruto se consolera avec les 40.000 dollars de la ligue de diamant de la discipline. De quoi s'offrir de belles vacances.
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