Du travail très bien fait. La France a parfaitement débuté sa préparation pour la Coupe du monde de basket avec une victoire convaincante face à la Belgique (79-57), qui s'est accompagnée d'une large revue d'effectif, mercredi à Rouen. Les Bleus, qu'attend une série de huit autres matches amicaux avant le début du Mondial en Espagne (30 août-14 septembre), ont fait honneur à leur rang de champions d'Europe. Dans une Kindarena comble (5 200 spectateurs), ils ont démontré avoir déjà bien travaillé après seulement dix jours en commun, et ne pas être perturbés par l'absence de Tony Parker. Le meneur vedette ne sera pas sur les parquets en Espagne, l'encadrement tricolore ayant préféré lui accorder un été de repos, après plusieurs saisons très chargées et son sacre NBA en juin avec San Antonio.
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Son coéquipier aux Spurs, Boris Diaw, n'était pas non plus présent mercredi à Rouen. Mais le capitaine des Bleus a seulement eu droit à quelques jours de repos supplémentaires et sera bien au Mondial. Sans leurs deux leaders, les Français ont laissé une assez bonne impression, contre une équipe de Belgique qui leur est très inférieure athlétiquement mais qui avait tout de même fini 9e de l'Euro 2013 en Slovénie. Les premières minutes ont été un peu confuses du côté français, comme on pouvait s'y attendre pour un premier match.
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Mahinmi et Gobert se sont occupés de tout dans la raquette

Mais les joueurs de Vincent Collet, lequel a procédé à de multiples rotations, n'ont pas tardé à rectifier le tir. Le public rouennais a pu observer avec plaisir Ian Mahinmi, natif de la cité normande. Le pivot des Indiana Pacers a été rappelé en fin de semaine passée pour compenser les forfaits de Kevin Séraphin et Alexis Ajinça. L'ancien Havrais, qui n'avait plus porté le maillot tricolore depuis le Mondial 2010, a donné un aperçu de son impact physique, sur les écrans, en défense et au rebond.
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Mais c'est l'autre pivot des Bleus, Rudy Gobert, qui a surtout marqué les esprits. Pour sa quatrième sélection à 22 ans, le joueur des Utah Jazz a étalé les progrès accomplis depuis son départ en NBA il y a un an. Avec son extraordinaire potentiel physique (2,13 m), il a plané sur la première période (9 points, 3 rebonds, 16 pts et 6 rebonds au final) et permis à la France de combler son retard pour basculer en tête après vingt minutes (36-33). Mahinmi n'a pas été en reste (6 pts, 2 rebonds) et a aidé à creuser l'écart dans le troisième quart-temps, au cours duquel les shooteurs extérieurs français, Nando De Colo notamment, ont commencé à trouver la mire (62-43, 30e). Trop inférieurs physiquement et incapables de s'approcher du cercle, les Belges n'ont dès lors plus constitué la moindre menace.

Rudy Gobert attentif aux consignes d'Antoine Diot lors de France-Belgique

Crédit: Panoramic

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