Nanterre a enrichi sa légende en remportant mardi la FIBA Europe Cup, le quatrième échelon européen, aux dépens de Chalon-sur-Saône (82-79), quatre jours après avoir enlevé la Coupe de France face au Mans. En trompant la fatigue de la répétition des gros matches, portée par un public incandescent et une superbe adresse, la JSF a réussi un doublé rare qu'aucune formation française n'avait signé depuis le CSP Limoges en 2000.
Accession en Pro A en 2011, champion de France en 2013, Coupe de France en 2014, Eurochallenge (ex-C3) en 2015... Le club francilien au budget modeste et à l'esprit familial poursuit son ascension à vitesse grand V, au rythme de la flamboyante attaque qui fait sa réputation en France et au-delà. Rien ne lui échappe : née l'été dernier, la Coupe FIBA présentait un plateau moins relevé mais quelques cadors turcs ou allemands aux dents longues. La voilà nanterienne, elle aussi !
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Chalon-sur-Saône a bien tenté sa chance. Mais pour la troisième fois de leur histoire, après la Coupe Saporta en 2001 et l'Eurochallenge en 2012, les Bourguignons échouent en finale. Il ne leur reste plus que le Championnat pour espérer remporter un titre cette saison. Actuel deuxième, l'Elan est en passe de finir dans le top 4 et donc de jouer un quart de finale de play-offs à domicile. Une petite consolation, au vu de la tournure de cette finale.

Warren, bourreau de l'Elan

Chalon regrettera certainement sa première période ratée au match aller (58-58) il y a une semaine, au cours de laquelle ils ont compté jusqu'à quinze points de retard. Car sur le retour, Nanterre a imposé sa patte, en déroulant d'entrée son jeu : la foudre à trois-points tombait de toute part et laissait Chalon sur place (15-4, 4e).
A la baguette, le meneur Chris Warren imposait un rythme que les Chalonnais tentaient de suivre tant bien que mal grâce à la taille de Moustapha Fall (2,18 m) sous les arceaux. L'Américain, aux portes du double-double après 20 minutes sur le parquet (17 pts, 9 pds), a amorcé un 10-0 en fin du deuxième quart-temps pour prendre de la marge (56-45 à la pause).

Talib Zanna au dunk contre Chalon, Nanterre remporte la FIBA Europe Cup

Crédit: Panoramic

Une bonne idée, car Nanterre a connu un coup de mou au moment de conclure. La fatigue de la répétition de trois grands rendez-vous en une semaine ? Toujours est-il que Chalon en profitait, grâce à l'apport de son Américain Cameron Clark, auteur de 24 points (69-70, 31e).
Mais il faut croire qu'une bonne étoile accompagnait les Nanterriens dans chaque finale : Spencer Butterfield puis Chris Warren, à 3 pts, relançaient la machine (82-75, 38e). Chalon mettait toutes ses forces pour revenir, et s'est même offert une balle d'égalisation avec 8 secondes à jouer. Mais le tir longue distance d'Axel Bouteille heurtait l'arceau.
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