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LeBron James renverse Boston et redonne espoir à Cleveland

Dos au mur, LeBron et les Cavs ont encore répondu présent
Par Simon Farvacque via AFP

Le 26/05/2018 à 07:57Mis à jour Le 26/05/2018 à 08:44

NBA - Portés par un grand LeBron James (46 points à 17/33), les Cleveland Cavaliers se sont imposés à domicile, dans la nuit de vendredi à samedi, face aux Boston Celtics. Ce succès leur permet d'égaliser à 3-3, en finale de Conférence Est. Dénouement dimanche soir, au TD Garden.

LeBron James peut toujours espérer disputer une huitième finale NBA de suite. Grâce, notamment, aux 46 points de sa star, Cleveland s'est imposé 109 à 99 vendredi à domicile pour revenir à la hauteur de Boston en finale de Conférence Est. Les Cavaliers et les Celtics sont dos à dos, trois victoires partout, et devront se départager dimanche à Boston lors d'un match N.7 qui s'annonce explosif

Alors qu'il semblait fatigué mercredi lors de la nette défaite (96-83) de son équipe à Boston, "King James" (33 ans) a répondu avec éclat. Il a marqué 46 points (17/33 dont 5/7 à 3-pts) et frôlé le "triple double" avec 11 rebonds et neuf passes décisives. Le tout en 46 minutes (!) et en perdant seulement 3 ballons. Avec ce septième match à plus de 40 points depuis le début des play-offs, il a une nouvelle fois démontré qu'il était imperméable à la pression, puisque Cleveland devait s'imposer, sous peine d'être éliminé.

Love touché, début de match compliqué

La rencontre avait mal commencé pour Cleveland qui a laissé Boston, porté par Terry Rozier (28 pts) et Jaylen Brown (27 pts), prendre l'ascendant dans le premier quart temps (25-20). Pire, les Cavaliers ont perdu Kevin Love après cinq minutes après un choc tête contre tête avec un joueur de Boston. Mais ils ont repris la direction des opérations au cours d'un deuxième QT à sens unique (34-18) et n'ont plus été inquiétés dans le sillage de leur superstar.

Dans le rôle de lieutenant, George Hill a bien compensé la sortie de Love, marquant 20 points à 7 sur 12 au shoot. Larry Nance Jr. a contribué à hauteur de 10 points (5/5) en sortie de banc, Jeff Green, lui aussi remplaçant au coup d'envoi, ajoutant 14 unités (4/10).

" 'Game seven' sont les mots que j'aime le plus entendre dans notre sport"

Les supporters de Cleveland ont frémi lorsque James s'est retrouvé deux fois au sol durant le 4e quart-temps en se plaignant d'un genou puis d'une cheville, mais il a pu reprendre la partie. Cleveland va avoir un sacré défi à relever dimanche : Boston a remporté ses dix matches à domicile depuis le coup d'envoi des play-offs. Mais "King James" aime les défis et les matches couperet : il tourne à une moyenne de 34 points dans ce genre de match, un record dans l'histoire de la NBA. "Comme je l'ai souvent dit, 'game seven' sont les mots que j'aime le plus entendre dans notre sport" a déclaré le triple champion NBA.

LeBron James

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