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Joakim Noah : "Je pensais être prêt pour New York, ce n'était pas le cas"

Noah : "Je pensais être prêt pour New York, ce n'était pas le cas"
Par AFP

Le 14/12/2018 à 22:12

NBA - Le pivot franco-américain de Memphis Joakim Noah a déclaré, lors d'un podcast diffusé jeudi, qu'il n'était "pas prêt" à jouer pour les New York Knicks, où il a évolué ces deux dernières saisons.

Joakim Noah est revenu jeudi sur son échec avec les New York Knicks. "Ça n'a tout simplement pas fonctionné. Quand j'y repense, je me rends compte que je croyais être prêt pour New York, mais ce n'était pas le cas. Et je dois vivre avec ça," a confié Noah, transféré à Memphis début décembre après avoir vu son contrat résilié en octobre par les Knicks. "Ce n'était pas seulement la pression. Je me rappelle qu'après mon premier match, j'ai invité une soixantaine de personnes chez moi. Je suis trop excité. Je suis trop excité pour jouer à New York. Memphis est parfait pour moi", s'est esclaffé le pivot de 33 ans né à New York.

Noah avait rejoint les Knicks en 2016 pour 72 millions de dollars (près de 64 millions d'euros). Mais entre blessure au genou, suspension pour dopage et altercation avec son ancien entraîneur, il a vécu un passage mouvementé au sein de la franchise new-yorkaise. "Je ne crois pas qu'il y ait eu seulement un problème. Je crois qu'il y avait plein de choses. Mais je ne suis pas là pour critiquer qui que ce soit", a ajouté Noah, sacré meilleur défenseur NBA en 2014.

Noah a signé un contrat d'un an pour le minimum salarial pour un joueur vétéran (1,73 M de dollars, soit 1,5 M EUR) à Memphis, où il est la doublure de l'Espagnol Marc Gasol. Les Knicks lui verseront sur les trois années à venir les 37,8 M de dollars (33 M EUR environ) qui figuraient dans son contrat qui expirait en 2020. En 5 matches avec les Grizzlies, le pivot affiche des moyennes de 6,2 points et 3,8 rebonds par match pour 16 minutes de temps de jeu.

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