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Retour gâché pour Curry

Retour gâché pour Curry
Par AFP

Le 02/12/2018 à 08:33Mis à jour Le 02/12/2018 à 09:07

NBA - De retour après onze matches d'absence, Stephen Curry n'a pas pu empêcher la sixième défaite consécutive à l'extérieur pour les Warriors, cette fois sur le parquet de Detroit (111-102), samedi.

Le meneur de Golden State Stephen Curry a fait son retour samedi à Détroit, mais n'a pas pu empêcher la défaite des Warriors face aux Pistons (111-102), tandis que le meneur français de New York Frank Ntilikina est resté sur le banc lors de la victoire des Knicks contre Milwaukee (136-134). Blessé aux ischio-jambiers le 8 novembre et absent depuis 11 matches, Curry a marqué 27 points et fini deuxième meilleur marqueur contre Détroit derrière son coéquipier Kevin Durant (28 pts).

Mais le triple champion NBA a perdu un total de sept ballons et a manqué de réussite à trois points (33,3%). "Ça fait du bien d'être de retour, mais en première mi-temps, j'allais à 100 à l'heure sans avoir retrouvé mon timing", a décrit Curry, vainqueur en 2015 et 2016 du trophée du meilleur joueur de la ligue ("MVP"). "En seconde mi-temps, j'étais beaucoup plus proche de ce que je voulais faire. Les tirs ont commencé à rentrer et j'ai été agressif sans faire de fautes stupides", a-t-il ajouté. L'entraîneur des Warriors Steve Kerr s'est montré serein, estimant que Curry n'était pas encore à son meilleur niveau. Kerr a préféré mettre la défaite sur le compte de son coaching.

Ntilikina scotché sur le banc

"C'est sans doute l'un de mes pires matches comme entraîneurs. On a fait beaucoup trop de fautes au début", a-t-il analysé. "J'ai tenté d'aligner une équipe pour rivaliser avec Blake (Griffin) et Andre (Drummond), mais ça n'a pas marché. On ne rentrait pas de tirs à 3 points et on ne trouvait pas la planche", a regretté Kerr. Les doubles champions NBA en titre sont rentrés dans le rang en l'absence de Curry et ne peuvent plus s'appuyer sur leurs habituels points forts, leur adresse à trois points (23,1% contre Détroit) et l'apport de leur banc (13 pts).

La situation n'est pas encore critique, mais les grands favoris pour le titre 2019 sont quatrièmes (15 v-9 d) et les choses peuvent vite changer dans une conférence Ouest très relevée et indécise. Le retour, annoncé pour lundi, de Draymond Green, absent depuis trois semaines à cause d'une entorse à un orteil, aura valeur de test pour Golden State. De son côté, Detroit, porté par Griffin (26 pts) et Drummond (16 pts, 19 rebonds), a enchaîné une cinquième victoire de suite et se retrouve quatrième de la conférence Est (13 v-7 d).

À New York, le meneur français des Knicks Frank Ntilikina a assisté depuis le banc à la victoire de son équipe, en prolongation, face à Milwaukee. "Il faut accepter cette situation. Je veux apporter ce que je peux à l'équipe", a-t-il réagi. C'est la première fois (hors blessures) dans sa jeune carrière NBA que le Strasbourgeois de 20 ans, drafté en 2017 à la huitème position, ne bénéficie d'aucun temps de jeu. Pour faire chuter les Bucks de Giannis Antetokounmpo (33 pts, 19 rebonds), New York s'est appuyé sur Emmanuel Mudiay (28 pts), titulaire à la place de Ntilikina, et le "rookie" Kevin Knox (26 pts). Milwaukee reste en deuxième position de la conférence Est (15 v-7 d), mais est talonné par Philadelphie, qui ne jouait pas samedi.

Toronto sans rival

Toronto, meilleure équipe du début de saison, a facilement remporté (106-95) le duel des extrêmes contre Cleveland, qui affiche le pire bilan de la ligue (à égalité avec Phoenix). Kawhi Leonard a inscrit 34 points pour les Raptors, qui alignent un huitième succès de rang et caracolent en tête de l'Est avec 20 victoires pour seulement 4 défaites. Auteur d'un début de saison en demi-teinte, Boston a confirmé son regain de forme en enchaînant une troisième victoire d'affilée à Minnesota (118-109), grâce notamment aux 30 points (son record cette saison) de Gordon Hayward en sortie de banc. Les Celtics grimpent à la 6e place à l'Est (13 v-10 d).

Les résultats de la nuit

Cleveland - Toronto 95 - 106

Sacramento - Indiana 111 - 110

Houston - Chicago 121 - 105

Minnesota - Boston 109 - 118

Détroit - Golden State 111 - 102

Washington - Brooklyn 102 - 88

New York - Milwaukee 136 - 134 a.p.

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