Les Rockets démarrent décidément mal la saison. Après le report de leur match d'ouverture face à Oklahoma City après plusieurs cas de la Covid-19 au sein de son équipe, Houston enfin autorisé à jouer samedi, s'est finalement incliné 128-126 face à Portland, porté par un CJ McCollum des grands soirs (44 points, dont neuf tirs à trois pts), marqueur décisif à 6,9 secondes de la fin de la prolongation.
Harden, enfin autorisé à jouer après en avoir été empêché pour avoir enfreint le protocole sanitaire de la NBA lié au coronavirus, se sera démené (44 pts) en vain. Auteur d'un panier à trois points à 15,6 secondes du buzzer, permettant à son équipe de prendre la tête, il n'aura finalement pas réussi à contenir McCollum, servi par Lilliard, pour inscrire le tir de la victoire.
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La NBA a livré un autre thriller dont elle a le secret: les Cavaliers de Cleveland se sont imposés 128-119 face au Detroit Pistons à l'issue de la deuxième prolongation. Menés de 9 points duant de la première prolongation, les Cavs ont pu compter sur leur meneur Collin Sexton (23 pts), ainsi que sur Andre Drummond (23 pts), Cedi Osman (22 pts) et Darius Garland (21 pts) pour revenir et finalement s'imposer.
"A plusieurs reprises, nous avons été près de perdre le combat, mais chaque joueur, comme un seul homme, a décidé que cela n'arriverait pas", a commenté l'entraîneur des Cavaliers, J.B. Bickerstaff, à l'issue du match. Les Pistons avaient pourtant pris les devants dès le troisième quart temps, poussés par un Jerami Grant de feu (14 pts dans la période, 28 sur le match). Blake Griffin (26 pts) et Derrick Rose (12) ont également apporté leur pierre mais cela n'aura pas été suffisant.

Triple double pour Westbrook

A Charlotte, tout s'est joué dans le money-time pour Oklahoma City, vainqueur face aux Hornets (109-107). Charlotte avait pourtant effectué une belle remontée dans les dernières minutes, mais le Thunder a su rester solide, l'emportant finalement grâce à un tir gagnant de Shai Gilgeous-Alexander à 1,4 seconde de la fin.
Du côté de Washington, un triple double de Russell Westbrook et 39 points inscrits par Bradley Beal n'auront pas suffit à décrocher la victoire face au Magic d'Orlando, vainqueur 130 à 120 face aux Wizzards. Avec 15 points, 15 rebonds et 12 passes décisives, Westbrook devient cependant le 4e joueur de l'histoire de la NBA, après Magic Johnson, Jerry Lucas et Oscar Robertson, à réaliser un triple double dans les deux premiers matches de la saison de son équipe.
L'homme fort de Philadelphie, Joel Embiid, s'est lui une nouvelle fois illustré lors d'une écrasante victoire face aux New York Knicks (109-89), inscrivant 27 points et 15 rebonds. Bien aidé par les 15 points, 9 rebonds et six passes décisives de Ben Simmons ,les Sixers ont ainsi offert leur deuxième victoire en deux matches à leur nouveau coach, Doc Rivers. A noter enfin la défaite d'Utah face à Minnesota (111-116) malgré le double double du pivot français Rudy Gobert (18 points, 17 rebonds).

Les scores

Memphis - Atlanta : 112 - 122
Charlotte - OKC 107 - 109
Detroit - Cleveland : 119 - 128 (a.p.)
Washington - Orlando : 120 - 130
New York - Philadelphie : 89 - 109
Chicago - Indiana : 106 - 125
San Antonio - Toronto : 119 - 114
Utah - Minnesota : 111 - 116
Portland - Houston : 128 - 126 (a.p.)
Sacramento - Phoenix : 106 - 103
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