Débuts de campagne idéaux : les basketteurs français, sans leurs joueurs de NBA et d'Euroligue, se sont imposés facilement en Hongrie 78-54 lundi pour clore la fenêtre internationale. Avec ce deuxième succès en deux matches, les hommes de Vincent Collet prennent la tête de leur groupe E de qualification à la Coupe du monde 2023. Leur victoire à Kaposvar s'est dessinée nettement plus tôt qu'à Pau face au Monténégro: sous l'impulsion de Louis Labeyrie, à nouveau meilleur marqueur (19 points à 100%), les Bleus ont bouclé le premier quart-temps avec une marge déjà conséquente de 13 points (21-8).
L'intérieur de Valence, de retour sous le maillot bleu pour la première fois depuis deux ans vendredi, a donné le ton de l'équipe, appliquée, avec 9 points (à 100%) et 3 rebonds dès le premier acte. Portée aussi par Mouhammadou Jaiteh (15 points), l'équipe vice-championne olympique --mais sans médaillé d'argent sur le parquet-- n'a jamais été mise en danger par les Magyars, vainqueurs vendredi du Portugal (81-75). Comme trois jours plus tôt, les Hongrois étaient privés de leur meilleur joueur Adam Hanga, retenu par le Real Madrid, et de leur sélectionneur Stojan Ivkovic, testé positif au Covid-19.
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Malgré les nombreux absents aussi côté français, que ce soit leurs stars NBA ou même les talents d'Euroligue retenus par leurs équipes, la campagne des Bleus est très bien engagée avec deux succès dont un à l'extérieur face aux deux meilleures équipes de leur poule de quatre. "Avant la Coupe du monde 2019, le fait qu'on ait gagné les six matches de la première phase nous avait quasiment qualifiés avant le début de la deuxième", avait rappelé Vincent Collet lors du rassemblement.
Dans ce format, les résultats de ce premier tour compteront au moment de croiser le groupe F (Lituanie, République tchèque, Bosnie-Herzégovine, Bulgarie) pour former une poule élargie réunissant les trois meilleures équipes de chaque côté. Le prochain rendez-vous des Bleus les attend début 2022 avec les matches aller et retour contre le Portugal prévus les 24 et 27 février.
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