Anthony Joshua défendait ses titres IBF, WBA, WBO et IBO des poids lourds samedi soir à la SSE Arena de Londres, à quelques encablures de Wembley, contre le Bulgare Kubrat Pulev. Le moins que l'on puisse dire, c'est que la star britannique n'a pas tremblé une seule seconde lors de ce combat à sens unique, que le tenant du titre de la catégorie reine de la boxe a copieusement dominé avant "d'achever" sa proie à la 9e reprise.
Plus grand et bénéficiant d'une allonge supérieure, et plus jeune de huit ans que son adversaire, Joshua a donc dominé de bout en bout, au plus grand plaisir des 1000 spectateurs qui avaient été admis dans la salle, qui peut accueillir habituellement 12 500 personnes. Après un premier round timide, Joshua a placé une première accélération à la troisième reprise au cours de laquelle son adversaire a été compté deux fois, une fois dans les cordes et une autre après être allé au sol.
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Fury en 2021 ?

Le coriace Bulgare de 39 ans s'est accroché et a bien essayé de placer sa droite puissante. Mais il n'a que rarement touché Joshua qui a repris l'initiative lors du 9e round sur 12. Il a envoyé au sol son adversaire après une série de coups et lorsque l'arbitre a renvoyé Pulev au combat, "AJ" a placé une droite au menton qui l'a immédiatement allongé pour de bon.
Joshua, 31 ans, affiche un bilan de 24 victoires, dont 22 avant la limite, pour une seule défaite. Pulev, surnommé "le Cobra", a subi, lui la deuxième défaite de sa carrière, pour 28 victoires. Sa première défaite était contre Vladimir Klitschko, lors de sa première et seule chance mondiale, jusqu'à ce samedi, il y a six ans.
Ce succès ouvre aussi grand la voie à un combat de réunification des titres avec l'autre champion du monde des lourds britannique, Tyson Fury, qui détient la ceinture WBC. Tout le Royaume-Uni et le monde de la boxe en rêvent. Ce combat historique pourrait bien voir le jour en 2021. "Je suis aussi près que possible d'être sûr à 100% que le combat contre Fury se fera", avait d'ailleurs promis mercredi le promoteur de Joshua, Eddie Hearn. Sportivement, plus rien ne s'y oppose.

Anthony Joshua (r.) verteidigt seine WM-Gürtel

Crédit: Getty Images

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