Sébastien Bourdais continue de varier les plaisirs dans la victoire. Après une grande première sur le mythique circuit anglais de Brands Hatch, une seconde encore plus retentissante outre-Rhin à Lausitz, pour sa première sur un ovale, le rookie français s'est imposé en terre américaine, racine du Champ Car, en nocturne, samedi, à Cleveland.
Le troisième succès dans la série du pilote de Newman/Haas (photo DR) a eu le parfum du danger. Leader lors des 33 derniers tours, le champion en titre de Formule 3000 n'était plus séparé du drapeau à damier que par 4 tours de 2,106 miles du Burke Lakefront Airport lorsqu'il heurta l'autre Ford-Cosworth d'Adrian Fernandez (Fernandez Racing). Les dégâts ont heureusement été limités. Puis il a aussitôt vu son avance de 11 secondes réduite à néant par l'accident de Jimmy Vasser (American Spirit), qui nécessita un dernier drapeau jaune.
La course repartie pour trois dernier tours, il a fallu au Manceau installé en Floride résister à la pression du leader du championnat Paul Tracy (Forsythe Racing), finalement 2e devant Bruno Junqueira, son équipier chez Newman/Haas.
Cleveland
Bourdais en pole
05/07/2003 À 05:00
"Je suis tout simplement fier de remporter ma première course aux Etats-Unis, a dit le vainqueur. C'était une sacrée course. Paul (Tracy) et moi avons attaqué autant que possible, à cent pour cent et même plus, toute la course. Et c'est pour cela que nous nous suivions de très près l'un de l'autre. Il a dit qu'il ne pouvait plus tourner le volant, mais si vous regardiez les cloques sur mes pneus, vous ne le croiriez pas. Ça a été une course très très dure, et je suis évidemment très très content pour l'équipe."
Au championnat, le régulier Paul Tracy reste en tête avec 117 points, devant Bruno Junqueira (109). Sébastien Bourdais remonte de la 7e à la 5e place, avec 74 points. A dix courses du terme du championnat, il préserve ses rêves de titres.
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