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Voeckler a remis ça

Voeckler a remis ça
Par AFP

Le 27/06/2010 à 06:54Mis à jour Le 27/06/2010 à 19:00

Thomas Voeckler (Bbox Bouygues Telecom) s'est adjugé le titre de champion de France à Chantonnay, en Vendée, le 2e de sa carrière après 2004. Le Turquoise, qui a succédé à Dimitri Champion, a devancé au sprint son compagnon d'échappée, Christophe Le Mével (Française des Jeux).

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Thomas Voeckler (Bbox) est redevenu champion de France, dimanche sur le circuit de Chantonnay, six ans après son premier titre. Battu par Florent Brard en 2006 sur ce même circuit de Chantonnay, Voeckler a devancé cette fois Christophe Le Mével, son dernier compagnon, au terme des 239,7 kilomètres. Pour la troisième place, Mickaël Delage a réglé un premier groupe de poursuivants (Buffaz, Fédrigo, Vaugrenard, El Fares, Gautier, Chavanel, Pauriol, Roy), à une dizaine de secondes du duo de tête.

"J'ai effacé la déception de 2006", a déclaré Voeckler, qui avait porté le maillot jaune du Tour de France en 2004, quelques jours après avoir conquis son premier titre national. "Je suis resté très concentré. Christophe (Le Mével) a joué avec mes nerfs. On se connaît très bien, il savait que j'étais plus rapide mais j'avais peur de lui dans la dernière bosse", a ajouté le vainqueur du jour en soulignant le rôle important joué par ses équipiers. Après une première partie animée par une échappée de cinq coureurs (Pineau, Charteau, Levarlet, Vaugrenard, Thiré), la course s'est dénouée à une cinquantaine de kilomètres de l'arrivée quand Le Mével et Voeckler se sont retrouvés à l'avant avec Pierrick Fédrigo.

Un groupe de contre-attaquants a fait la jonction ensuite avant que Voeckler, suivi par Le Mével, se dégage à 34 kilomètres de l'arrivée. Ni David Moncoutié, parti en contre-attaque aux 15 kilomètres, ni Mickaël Delage, dans le dernier tour du circuit (14,1 km), n'ont pu combler l'écart. Sous un soleil estival, Voeckler a complété à l'âge de 31 ans un palmarès établi aussi bien dans les courses d'un jour (GP Ouest-France) que dans les épreuves par étapes. L'Alsacien de naissance, établi en Vendée après avoir grandi aux Antilles, a gagné notamment l'étape de Perpignan dans le Tour 2009. "Je pense d'abord à ma famille", a déclaré Voeckler. "Mais, sur le plan professionnel, j'ai une pensée pour Jean-René (Bernaudeau, manager de Bbox) qui cherche un partenaire. Si ça peut apporter une pierre à l'édifice, tant mieux!"

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