Favorite sur le papier, HTC-Columbia a tenu son rang pour l'ouverture de la 65e Vuelta. Dans les rues éclairées de Séville et devant un public andalou qui s'était déplacé en masse (250 000 spectacteurs selon la police), la formation de Mark Cavendish a dominé le contre-la-montre par équipes disputé en nocturne. Le sprinteur de l'Ile de Man, qui participe au premier Tour d'Espagne de sa carrière, en a profité pour endosser le maillot rouge de leader, qui remplace le traditionnel maillot de oro.
Au terme des 13 kilomètres tout plats, l'équipe américaine, qui a effacé la distance en 14'06", a devancé de 10 secondes la Liquigas (14'16") de Vincenzo Nibali et Roman Kreuziger. "Nous avons roulé en groupe, je suis très fier de ce que nous avons fait aujourd'hui (samedi)", a confié "Cav'". L'équipe Saxo Bank des frères Schleck et du Suisse Fabian Cancellara a pris la troisième place à 12 secondes, en 14'18". Carlos Sastre et Cervelo sont 4e en 14'19", juste devant la Lampre (14'20"), Garmin-Transitions et Omega-Pharma (14"23). Favori pour la victoire finale à Madrid dans trois semaines, le double vainqueur de l'épreuve, le Russe Denis Menchov, a perdu du temps sur ses adversaires. Seulement 18e du chrono, la Rabobank a accusé un retard de 36 secondes sur l'équipe HTC-Columbia.

CYCLING 2010 Tour d'Espagne Columbia HTC

Crédit: AFP

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En retrait, les équipes françaises n'ont pas fait de miracle : Cofidis a pris la 15e place de l'épreuve à 0'28", la FDJ la 16e à 0'33", juste devant AG2R-La Mondiale (17e, dans le même temps), Bbox Bouygues Telecom la 19e à 0'39". Partie la première, à 22h04, la formation Footon-Servetto a été créditée du 22e chrono, le plus mauvais, en 15'03", à 0'57" de HTC-Columbia. Dimanche, la 2e étape, 173,7 km entre Alcalá de Guadaíra et Marbella, pourrait être dominée par les sprinteurs. Le vainqueur empochera 20 secondes de bonification. Mark Cavendish, qui tentera de consolider sa tunique rouge de leader, espère décrocher sa première victoire individuelle, la 22e de sa carrière sur un grand Tour (*).
(*) 15 victoires sur le Tour de France, 6 sur le Tour d'Italie.

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Crédit: Reuters

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