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La Phonak bientôt dissoute

La Phonak bientôt dissoute
Par Eurosport

Le 16/08/2006 à 08:00Mis à jour

L'équipe suisse Phonak sera dissoute à la fin de l'année, a annoncé son patron, l'homme d'affaires suisse Andy Rihs. Le directeur sportif, John Lelangue, a été chargé de recaser les coureurs dans d'autres équipes d'ici la fin de l'année.

Bien que tout ait été fait au sein de l'équipe pour éviter les cas de dopage, "il n'a pas été possible de prévenir l'initiative personnelle et lourde de conséquences d'un seul coureur" , déclare M. Rihs. L'équipe a été prévenue mardi matin par téléphone, et le directeur sportif, le Belge John Lelangue, a été chargé d'aider les coureurs à se reclasser d'ici la fin de l'année.

La firme américaine iShares, qui s'était avancée comme repreneur de l'équipe et sponsor principal pour la saison prochaine, s'est désengagée. M. Rihs a convenu d'une "résiliation anticipée du contrat" avec iShares, a-t-il précisé. Le patron de Phonak a expliqué aux journalistes qu'il avait cherché en vain de nouveaux sponsors.

L'effet Landis

L'équipe Phonak a été touchée par plusieurs affaires de dopage, dont la plus retentissante concerne le vainqueur du Tour de France Floyd Landis. Après la confirmation du résultat anormal d'un contrôle antidopage de Landis, Phonak avait licencié son coureur vedette. Andy Rihs avait alors annoncé qu'il étudiait les conséquences de cette affaire pour sa société ARcycling qui gère l'équipe Phonak. "Il y a trois semaines, a rappelé M. Rihs, on était les vainqueurs du Tour de France, notre joie était immense, les sponsors faisaient la queue pour venir chez nous (..) et soudain ça a été le coup de massue" .

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