"J'ai trop de maux de tête", a déclaré Tom Boonen pour expliquer son abandon vendredi au cours de la 7e étape du Tour de France, deux jours après avoir lourdement chuté. "J'ai trop de problèmes, trop de maux de tête, je n'arrive pas à me concentrer. J'ai essayé mais tous les kilomètres que je faisais, c'était un kilomètre de trop", a confié le champion belge à l'arrivée de l'étape à Châteauroux, qu'il a rejoint dans une voiture de son équipe.
"Après 80 kilomètres, j'étais allé deux fois à la voiture et le docteur m'a dit que quand des choses comme ça se passent, ce n'est pas nécessaire de continuer parce qu'on ne sait pas comment ça peut finir", a-t-il poursuivi. "Aujourd'hui (vendredi) encore, il y a eu beaucoup de chutes. Quand on a de la chance, on passe la première semaine. Moi je n'ai pas eu de chance", a-t-il ajouté.
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Interrogé pour savoir s'il aimait le Tour de France, une course qui ne lui sourit plus, Boonen a souri: "C'est difficile, mais oui." En six participations au Tour, Tom Boonen a abandonné quatre fois (2005, 2006, 2009, 2011). Agé de 30 ans, il a gagné au total six étapes et enlevé (en 2007) le maillot vert du classement par points.
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