AFP

Tour Down Under 2014 : Simon Gerrans (Orica GreenEdge) sacré pour la troisième fois

Un troisième sacre historique pour Gerrans
Par AFP

Le 26/01/2014 à 11:35

Simon Gerrans (Orica GreenEdge) a contrôlé les manœuvres de Cadel Evans et de la BMC pour remporter le Tour Down Under, dimanche à Adelaïde. Pour la troisième fois après 2006 et 2012.

Simon Gerrans (Orica GreenEdge) a remporté le Tour Down Under pour la troisième fois de sa carrière, un record, décrochant le premier titre UCI de la saison 2014, le jour de sa fête nationale, dimanche à Adelaïde. L'Australien de 33 ans, qui avait repris la tête du classement pour une seconde devant le grand favori Cadel Evans (BMC) la veille, s'est imposé au final au terme de la 6e étape dont l'arrivée groupée a été réglée par l'Allemand Andre Greipel (Lotto-Belisol) après 18 boucles d'un circuit de 4,75 km dans Adelaïde. L'Italien Diego Ulissi (Lampre-Merida) termine 3e au général, à 4 secondes de Gerrans.

Gerrans, très attentif en tête de peloton tout au long de cette dernière étape, n'a jamais paru menacé par Evans. Les BMC ont bien tenté de s'installer en tête du peloton dans l'avant-dernier tour, mais ils ont été débordés en vue du final, d'abord par les Giant-Shimano, puis les Trek Factory Racing et enfin les Lotto-Belisol, qui ont installé leur rampe de lancement pour Greipel.

" Un grand plaisir et aussi un soulagement"

"Ce fut une journée très nerveuse. Nous nous sommes assurés que nous étions toujours à l'avant de la course afin d'éviter les chutes", a déclaré Simon Gerrans. "Cette victoire est une combinaison de soulagement et d'excitation. C'est un grand plaisir d'avoir remporté cette épreuve pour la troisième fois. Mais c'est aussi un soulagement car il y avait une énorme attente de la part de l'équipe", a-t-il conclu.

Gerrans et les siens avaient fort bien géré auparavant, compte tenu des sprints à bonifications aux sixième et douzième tours qui auraient pu effacer cette petite seconde d'avance, en laissant partir trois échappés, l'Australien William Clarke (Drapac), vainqueur d'étape dans l'épreuve en 2012, le Russe Maxime Belkov (Katusha), qui en a gagné une dans le dernier Giro, et le Français Julien Bérard (AG2R La Mondiale). Ils se sont partagé les bonifications, avant d'être repris à deux tours de l'arrivée. Dès lors, la seule chance d'Evans aurait été d'éviter un sprint massif, mais le peloton ne la lui a pas laissée...

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