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Alaphilippe et Jungels à l'assaut des terres de Bernal

Alaphilippe et Jungels à l'assaut des terres de Bernal
Par AFP

Le 10/02/2020 à 12:34

TOUR DE COLOMBIE - Egan Bernal, premier Colombien vainqueur de la Grande Boucle l'an dernier, va tenter de défendre ses terres contre les "envahisseurs" étrangers, dont le Français Julian Alaphilippe, qui partent mardi à l'assaut du Tour de Colombie.

Egan Bernal (Ineos), âgé de 23 ans, disputera pour la 3e fois le Tour de Colombie, qui débute mardi. Il avait remporté la première édition en 2018. "Le Tour de Colombie est une des courses les plus importantes d'Amérique latine (...) Elle apporte beaucoup de prestige et attire de très bon coureurs, bien qu'elle ne soit pas une course du World Tour", a déclaré Bernal à des médias locaux.

"Ca va être une belle course et nous espérons avoir de la réussite", a ajouté le Colombien, qui s'est remis d'une lourde chute durant les championnats de Colombie de cyclisme sur route, au début du mois. La course, prévue du 11 au 16 février, passera notamment par la province dont est originaire Nairo Quintana (Arkéa-Samsic), qui fera cependant l'impasse sur cette édition, tout comme le tenant du titre Miguel Angel Lopez (Astana).

" Courir ici, à plus de 2.500 mètres, ce sera très exigeant"

Malgré ces absences, l'épreuve colombienne ne sera pas pour autant de tout repos pour Egan Bernal. Vainqueur-surprise du Tour d'Italie, l'Equatorien Richard Carapaz fera ses débuts sous les couleurs d'Ineos dans la patrie des "scarabées", le surnom de ses grimpeurs colombiens. Le parcours "est très particulier, l'altitude va peser beaucoup, c'est une course très difficile", a souligné Richard Carapaz, 26 ans, qui participe pour la troisième fois.

"Courir ici, à plus de 2.500 mètres (d'altitude) ce sera très exigeant. Tous les Européens vont être très affectés", a affirmé Daniel Martinez, le double champion de Colombie du contre-la-montre. Les performances de Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step), lauréat du vélo d'or 2019 après avoir porté le maillot jaune du Tour pendant 14 jours, et de son coéquipier, le Luxembourgeois Bob Jungels, seront également suivies de près, tout comme celle de Sebastian Henao, équipier habituel de Bernal.

Le Français de 27 ans, vainqueur de deux étapes colombiennes en 2018 et en 2019, a dû abandonner le Tour de San Juan en Argentine, fin janvier, en raison de problèmes gastriques. La course débute mardi par un contre-la-montre par équipes de 16,7 kilomètres dans la ville de Tunja, à 2.700 mètres d'altitude.