Le duo va se (re)former. Pourtant à la retraite, Rob Gronkowski s'est engagé du côté des Tampa Bay Buccaneers, où il va donc retrouver Tom Brady, son ancien coéquipier chez les Patriots. La franchise NFL a officialisé mardi soir l'arrivée de Gronkowski, confirmant l'annonce faite par son agent plus tôt dans la journée. "En attendant de pouvoir passer les tests physiques, Rob a accepté de jouer pour Tampa Bay la saison prochaine", avait déclaré Drew Rosenhaus à ESPN.
Gronkowski avait raccroché ses crampons NFL, en février 2019 après un troisième Superbowl remporté avec New England contre les Los Angeles Rams. Le joueur de 30 ans avait surpris son monde par ce choix, mais l'avait justifié par un souhait de reposer un corps très éprouvé par les blessures accumulées en neuf saisons de football américain. S'il s'est lancé cette année dans le catch au sein de la WWE, la fièvre de la NFL l'a manifestement rattrapé en voyant que son "lanceur préféré" avait décidé de relever un nouveau défi à 42 ans, en s'engageant avec les Buccaneers il y a quelques semaines, après vingt saisons passées chez les Patriots.

79 touchdowns réussis

NFL
Brady brave le confinement en s'entraînant dans un parc... et est invité à rentrer chez lui
21/04/2020 À 11:38
Ces derniers ont accepté d'échanger Gronkowski, à qui il restait un an de contrat, contre un 4e tour de la draft devant se dérouler jeudi. En neuf saisons en NFL, "Gronk" s'est imposé comme l'un des meilleurs receveurs de tous les temps, avec 521 passes captées pour 7.861 yards parcourus et 79 touchdowns réussis. Il s'est de fait imposé comme une des cibles les plus fiables de Tom Brady et son absence s'est fait sentir la saison passée lors des play-offs, avec un revers dès le 1er tour contre les Tennessee Titans.

Tom Brady

Crédit: Getty Images

Avec Brady - dont les maillots des Patriots se sont moins vendus en 2019 que ceux de la nouvelle star Patrick Mahomes, vainqueur du Superbowl avec Kansas City - et Gronkowski dans ses rangs, Tampa Bay, qui accueillera le prochain Superbowl en février 2021, espère devenir la première équipe à le remporter "à domicile". "Rob Gronkowski est l'un des meilleurs receveurs de l'histoire de la NFL, il a joué toute sa carrière aux côtés de Tom Brady et leurs palmarès parlent d'eux-mêmes. Ensemble, ils ont développé une alchimie sur et hors du terrain cruciale pour mener au succès", a déclaré le directeur général des Buccaneers, Jason Licht.
NFL
Trump cible le patron de la NFL après ses excuses
08/06/2020 À 19:39
NFL
Un joueur de NFL attaque United Airlines pour agression sexuelle
20/05/2020 À 21:55