Djamel Belmadi a exprimé lundi son étonnement et s'est expliqué après la polémique soulevée par la non convocation de Riyad Mahrez, blessé, pour les matches de qualification à la CAN 2023, prévus début juin. "C'est une non-affaire. Le plus important c'est pourquoi il n'est pas là", a déclaré Djamel Belmadi lors d'une conférence de presse avant le match contre l'Ouganda samedi à Alger, qui sera suivi par un déplacement le 8 juin en Tanzanie.
Puis le sélectionneur algérien a indiqué que la "santé des joueurs passait avant tout". "Nous avons reçu un rapport médical", a-t-il précisé. "Riyad a raté des matches importants avec son club et n'a pas pu terminer son dernier match en raison d'une blessure", a détaillé l'entraîneur qui s'est dit étonné des doutes quant à la bonne foi de l'attaquant de Manchester City qui a "toujours été excellent en équipe nationale".
Coupe d'Afrique des Nations
"Vous voilà sur le toit de l'Afrique" : Les Lions de la Teranga accueillis en héros à Dakar
07/02/2022 À 19:26
L'absence de Riyad Mahrez a fait naître une polémique dans les médias algériens et sur les réseaux sociaux, qui a enflé lorsque le joueur a publié des photos de ses récentes vacances à Marrakech, au Maroc. Depuis l'amère élimination de l'Algérie par le Cameroun pour le Mondial 2022 au Qatar, Djamel Belmadi a fait l'objet de nombreuses critiques. Auparavant, le sélectionneur avait pourtant gagné en Algérie le surnom de "ministre du bonheur" en raison des bons résultats obtenus depuis 2018.
Il avait notamment permis à l'Algérie de se hisser au sommet du foot africain en remportant en 2019 la Coupe d'Afrique des nations (CAN). Après une période d'hésitation, Djamel Belmadi a annoncé fin avril qu'il allait rester à la tête des Fennecs au moins jusqu'à la fin de son contrat en décembre 2022. (Avec AFP)
Coupe d'Afrique des Nations
Un lundi "férié, chômé et payé" : le Sénégal fête ses champions
07/02/2022 À 08:05
Coupe d'Afrique des Nations
"Nous aussi, on a notre étoile"
06/02/2022 À 23:22