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Deschamps et Cantona ont rendez-vous au tribunal vendredi

Deschamps et Cantona ont rendez-vous au tribunal vendredi
Par AFP

Le 27/02/2020 à 17:23Mis à jour Le 27/02/2020 à 17:57

Quelques semaines avant l'Euro 2016, Eric Cantona avait sous-entendu que Didier Deschamps n'avait pas sélectionné Karim Benzema ni Hatem Ben Arfa pour des raisons extrasportives. Dans cette interview accordée au Guardian, l'ancien Red Devil s'en était également pris frontalement au sélectionneur des Bleus qui avait décidé de porter plainte. Les deux hommes se retrouvent au tribunal vendredi.

Eric Cantona et Didier Deschamps ont rendez-vous au tribunal vendredi pour des faits datant de 2016. Le sélectionneur des Bleus accuse l'ancien joueur de Manchester United de l'avoir diffamé en agitant la question sensible des origines pour expliquer les mises à l'écart de Karim Benzema et Hatem Ben Arfa, avant l'Euro disputé en France. Selon leurs avocats ou entourage, les deux anciens joueurs de l'équipe de France, qui s'étaient croisés sous le maillot bleu dans les années 90, avaient l'intention d'être présents devant la 17e chambre correctionnelle du tribunal de grande instance de Paris. Sauf si l'audience est reportée en raison de la grève des avocats contre la réforme de leur régime autonome de retraite, une "hypothèse réelle" selon eux.

Quelques semaines avant l'Euro 2016, Eric Cantona, dans le quotidien britannique The Guardian du 26 mai, avait attisé la polémique. "Une chose est sûre, Benzema, (écarté par Didier Deschamps) et Hatem Ben Arfa (alors sur la liste des réservistes, finalement non retenu) ce sont les deux meilleurs joueurs en France et ils ne joueront pas à l'Euro. Ce qui est certain également c'est que leurs origines sont nord-africaines. Donc oui, le débat est ouvert", avait déclaré Canto.

Eric Cantona et Didier Deschamps avaient échoué à qualifier l'équipe de France à la Coupe du monde 1994.

Eric Cantona et Didier Deschamps avaient échoué à qualifier l'équipe de France à la Coupe du monde 1994.AFP

"Deschamps a un nom qui sonne bien français. C'est peut-être le seul en France à avoir un nom aussi français. Personne ne s'est jamais mélangé avec personne dans sa famille. Comme les Mormons en Amérique", avait ajouté l'ancien Red Devil. Didier Deschamps avait immédiatement annoncé qu'il portait plainte pour diffamation publique. D'après une source proche du dossier, le patron des Bleus veut une "condamnation de principe" et compte reverser ses dommages et intérêts à une association s'il a gain de cause. L'avocat de Deschamps, Me Carlo Alberto Brusa, n'était pas joignable pour confirmer cette information.

" En vouloir ce serait un faible mot, je ne peux pas oublier"

Quelques jours après l'intervention de Cantona, la polémique avait repris de plus belle quand Karim Benzema lui-même avait accusé, le 1er juin, Didier Deschamps d'avoir "cédé à la pression d'une partie raciste de la France". Les Bleus, sans l'attaquant du Real Madrid ni Hatem Ben Arfa, avaient atteint la finale de l'Euro 2016, mais des mois plus tard, Didier Deschamps n'avait toujours pas digéré les mots de "Canto". "En vouloir ce serait un faible mot, je ne peux pas oublier", avait-il déclaré fin 2016.

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De son côté, l'avocate d'Eric Cantona, Me Céline Bekerman, défend sa "liberté de parole". "Il assume ce qu'il a dit. Il n'insinue rien contre Didier Deschamps, contre qui il n'a pas d'animosité. Mais il a posé une question que beaucoup de gens se posaient", explique-t-elle à l'AFP. Sous le maillot bleu, Cantona et Deschamps n'avaient déjà pas vécu une idylle parfaite. Cantona, qui n'avait pas hésité à qualifier "DD" de "vulgaire porteur d'eau" en 1996, a toujours soupçonné l'ex-capitaine des Bleus d'avoir contribué à l'écarter de l'équipe de France pour l'Euro cette année-là.

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