Le sextuple champion du monde de Formule 1 Lewis Hamilton s'est dit samedi "triste et déçu" au sujet des propos de Bernie Ecclestone, ex-patron de la Formule 1, qui avait estimé sur CNN que "les personnes noires étaient parfois plus racistes que les blanches".

"Je suis si triste et déçu de lire ces commentaires", a écrit sur Instagram le pilote britannique de Mercedes. "Bernie est hors de ce sport, d'une autre génération, mais c'est exactement ce qui ne va pas". Lewis Hamilton a qualifié les commentaires d'Ecclestone, qui a dirigé la Formule 1 pendant 30 ans, d'"ignorants et inéduqués".

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"Ils nous montrent jusqu'où nous allons devoir aller, en tant que société, avant qu'une réelle égalité soit possible", a continué le pilote de 35 ans, très impliqué sur les réseaux sociaux dans le mouvement "Black Lives Matter".

"Je vais continuer d'utiliser ma voix"

"Je comprends totalement maintenant que rien n'ait été dit ou fait pour rendre notre sport plus diversifié ou pour combattre les attaques racistes que j'ai subies au cours de ma carrière", a-t-il ajouté. Lewis Hamilton est en partie originaire de la Grenade, petite île des Antilles que son grand-père paternel a quittée pour s'installer en Angleterre. Il est actuellement le seul pilote noir en Formule 1.

"Maintenant, le temps du changement est venu. Je ne vais pas arrêter de pousser pour créer un futur inclusif dans notre sport, avec les mêmes opportunités pour tout le monde (...) Je vais continuer d'utiliser ma voix pour donner la parole à ceux qui ne l'ont pas", a assuré le Britannique.

Aujourd'hui éloigné des paddocks, Bernie Ecclestone a fondé en 1987 la société Formula One Management, chargée de la promotion et de la diffusion de la Formule 1 à travers le monde. Il dirigea cette société jusqu'en 2017, année de son rachat par Liberty Media Group.

Ecclestone était interrogé il y a quelques jours par CNN au sujet de la création par Lewis Hamilton d'une commission sur la diversité destinée à attirer plus de Noirs dans le sport automobile. "Je ne pense pas que cela fasse quoi que ce soit de bien ou de mal à la Formule 1", avait estimé le Britannique de 89 ans.

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