Steele, qui avait perdu au trou de play-off l'an dernier face à l'Australien Cameron Smith, sur ce même parcours du Waialae Country Club, a rendu une carte de 61, soit neuf coups sous le par.
"Aujourd'hui mon swing a été très bon. Ma gestion du parcours aussi. J'ai eu l'impression d'avoir bien fait les choses sur tous les plans. J'espère pouvoir rééditer ma performance dimanche, en espérant que ça suffise", a commenté le 114e mondial.
Steele, qui convoite le 4e titre de sa carrière après l'Open du Texas 2011 et le Safeway Open 2016 et 2017, a en effet réussi un sans faute (9 birdies). Fort d'un total de -18, il compte deux coups d'avance sur un duo de poursuivants composé de Kevin Na, qui a égalé la carte du leader en enchaînant un eagle et sept birdies (61), et le Chilien Joaquin Niemann.
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A trois longueurs se trouve un quinté: Peter Malnati, Russell Henley, Chris Kirk, Stewart Cink et Charley Hoffman.
Classement après le 3e tour (par 70):
1. Brendan Steele (USA) -18 (65-66-61)
2. Kevin Na (USA) -16 (67-66-61)
. Joaquín Niemann (CHI) -16 (62-69-63)
4. Stewart Cink (USA) -15 (67-63-65)
. Russell Henley (USA) -15 (66-64-65)
. Charley Hoffman (USA) -15 (66-65-64)
. Chris Kirk (USA) -15 (65-65-65)
. Peter Malnati (USA) -15 (62-69-64)
9. Daniel Berger (USA) -14 (64-68-64)
. Marc Leishman (AUS) -14 (66-65-65)
. Keith Mitchell (USA) -14 (71-62-63)
. Nick Taylor (CAN) -14 (66-62-68)
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