Dix-neuf Grands Chelems à eux deux. Le deuxième Majeur de l'année, l'US Open, qui commence ce jeudi à Shinnecock Hills (Etats-Unis), verra les vétérans Tiger Woods et Phil Mickelson tenter de rentrer un peu plus dans l'histoire.

Tiger Woods, dix ans après

U.S. Open
Mickelson s'excuse après son coup de folie à l'US Open
20/06/2018 À 18:37

Tiger Woods n'est définitivement pas un golfeur comme les autres. A Shinnecock Hills, dans l'Etat de New-York, le Tigre a décidé de vivre sur son yacht de 47 mètres "Privacy" pendant l'US Open, afin d'éviter "2h30 à 3h de trafic", pour rejoindre le site. L'ancien N.1 mondial est surtout très attendu sur le green, dix ans après sa dernière victoire en Majeur (les quatre tournois du Grand Chelem: Masters d'Augusta, US Open, US PGA et British Open). C'était déjà à l'US Open, où il n'a plus joué depuis 2015.

Après deux années difficiles, entre blessures au dos et soucis personnels (l'Américain avait été arrêté en 2016 pour conduite "sous influence"), il vise une quinzième victoire en Majeur qui le rapprocherait de Jack Nicklaus et ses 18 Majeurs, le record. "La plus belle histoire, ce serait (une victoire) de Tiger", déclare l'Australien Jason Day. "Avec sa domination, puis ce qu'il s'est passé depuis dix ans, les gens ont envie de voir s'il peut revenir et battre le record de Nicklaus."

Tiger Woods, lors du 3e tour du Masters 2018

Crédit: Getty Images

"Tout ça, c'est du bonus quand on regarde d'où je viens", tempère l'Américain de 42 ans, vainqueur de l'US Open à trois reprises (2000, 2002, 2008). Sur son duel avec Mickelson, Woods la joue nostalgique : "Nous sommes certainement à la fin de notre carrière, ça fait plus de vingt ans qu'on est là, c'est une longue période."

Mickelson, enfin victorieux ?

Phil Mickelson va-t-il enfin remporter l'US Open, et devenir ainsi le sixième golfeur de l'histoire à faire le Grand Chelem ? C'est aussi l'enjeu de ce duel avec Woods, pendant ces quatre jours. L'Américain, qui fêtera ses 48 ans samedi, aimerait bien s'offrir comme cadeau une victoire à l'US Open. En 19 ans, le vétéran n'a jamais gagné, terminant six fois second (1999, 2002, 2004, 2006, 2009, 2013). Comme pour Woods, une victoire de Mickelson ce dimanche aurait un impact énorme. Spieth insiste sur le second : "Elle aurait une plus grande signification pour Phil que pour Tiger (à cause du Grand Chelem). Je pense qu'il y a un sens différent pour les deux golfeurs".

Phil Mickelson.

Crédit: Eurosport

Johnson et la troupe de prétendants

Si le destin des deux vétérans obnubile logiquement le microcosme du golf américain, l'enjeu de l'US Open se trouve également ailleurs, dans la lutte pour la suprématie chez la nouvelle génération: Dustin Johnson, numéro 1 mondial et vainqueur du Majeur en 2016, est logiquement favori. Une semaine après sa victoire à Memphis, l'Américain sera à nouveau en concurrence directe avec son compatriote Justin Thomas, le numéro 2 mondial, et Patrick Reed, victorieux du Masters d'Augusta, le premier Majeur de l'année.

Outre Rory McIlroy et Jordan Spieth, qui parle de la nécessité d'une "approche artistique" du parcours, l'Américain Brooks Koepka, lauréat l'an dernier, espère faire coup double.

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