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La France prend la porte

La France prend la porte
Par Eurosport

Le 24/01/2012 à 18:38Mis à jour Le 24/01/2012 à 22:45

Cette fois, c'est fini. Battue par la Croatie (22-29), l'équipe de France, qui s'est écroulée en seconde période, est éliminée pour de bon dans la course aux demies de l'Euro. C'est la première fois depuis les JO 2004 que les Bleus n'atteignent pas le dernier carré d'une compétition internationale.

Cette fois, c'est fini. Pour de bon. Pour rester en vie dans cet Euro 2012, l'équipe de France était dans l'obligation de mettre la Croatie au pas. Son ennemi préféré. Celui qu'elle avait terrassé, chez elle, en finale du Mondial 2009. En plein âge d'or du hand tricolore. Deux jours après s'être offert un sursis contre la Slovénie, et dans une ambiance qui ressemblait à s'y méprendre à celle de Zagreb il y a trois ans, les tenants du titre se sont, cette fois, inclinés (22-29). Et ont, de facto, dit adieu aux demi-finales de l'Euro. En toute logique.

On y a cru pourtant. A la pause, les Français avaient regagné les vestiaires avec un but d'avance (12-11). Ils avaient surtout livré trente premières minutes de grande qualité. Le jour et la nuit, avec une défense haute et agressive, un Thierry Omeyer à son niveau (7 sur 18, soit 39% après 30 minutes) et un jeu de transition récurrent et efficace. On s'était donc mis à rêver. A croire à un exploit qui avait repris de la consistance depuis quarante-huit heures. Et puis, tout s'est écroulé. Les Bleus se sont déréglés. Et sont retombés dans les travers affichés depuis le début de l'épreuve. Et comme le redoutait Claude Onesta avant le match, ses hommes ont finalement été châtiés.

40 minutes et puis, plus rien

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Ce sont finalement sept buts qui ont séparés les deux équipes. Une différence qui ne reflète pas forcément la physionomie d'une partie que les Bleus avaient idéalement débutée. Les demi-finales se joueront donc sans eux, vendredi. Une première pour le handball tricolore depuis les JO d'Athènes, en 2004. Une autre époque. Une période où l'équipe de France n'était pas invincible...

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