Le compte à rebours est lancé. L'objectif des Bleus pour la deuxième étape de cette Golden League est de peaufiner les détails avant d'affronter le Portugal, le 10 janvier, la Norvège, finaliste du dernier Mondial, deux jours plus tard, et la Bosnie-Herzégovine, le 14, à Trondheim en Norvège dans leur groupe du Championnat d'Europe (9-26 janvier) qui se déroule également en Autriche et en Suède.

Dinart regrette "un manque de temps"

"Le but, c'est de se sentir complètement prêts à la fin de ces deux matches et de faire le plein de confiance", dit l'arrière droit des Bleus Adrien Dipanda. "On sait exactement comment la Serbie et le Danemark jouent. Ce sera bien de se confronter aux champions du monde pour voir où on en est", ajoute le capitaine Cédric Sorhaindo. Le problème avec les compétitions internationales du mois de janvier est "le manque de temps" pour travailler les combinaisons et autres schémas tactiques, regrette de son côté le sélectionneur Didier Dinart.
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"Comme à chaque fois, on essaye de s'adapter. Cette année, on a allégé le côté préparation physique et on a ajouté plus de handball. Mais les charges restent lourdes : on s'entraîne parfois deux fois par jour, ce que les joueurs ne font que lors de la préparation estivale avec leur club", précise-t-il. Les Français ont prévu de se tester tactiquement sur deux systèmes de défense, une à plat (0-6) et une "hybride" (Dinart) en 1-5, face aux Serbes de Nemanja Ilic et aux Danois du Parisien Mikkel Hansen.
Troisièmes au Mondial 2019, les Bleus entament une saison 2020 chargée, qui pourrait les mener au Japon cet été pour les Jeux olympiques (25 juillet-8 août). Le titre à l'Euro (ce serait leur premier depuis le Mondial 2017) ou une finale perdue face aux Danois, déjà qualifiés en tant que champions du monde, les enverrait directement à Tokyo. Sinon, il faudra passer par un TQO (tournoi qualificatif olympique) en avril à Paris-Bercy.

Luka Karabatic toujours incertain

Aucune décision n'a encore été prise concernant la présence du pivot Luka Karabatic, blessé à la main droite début décembre et toujours en convalescence: "Je ne suis pas médecin. S'il est prêt, il peut faire partie du groupe, sachant tout de même qu'il n'aura pas effectué la préparation avec nous", a confié le technicien français. Dinart devra par ailleurs se passer de Kentin Mahé, opéré récemment du genou gauche, indisponible "quatre à six mois".

Vincent Gérard a été déterminant face au Brésil

Crédit: Getty Images

Le poste de gardien de but remplaçant derrière le Parisien Vincent Gérard se joue entre Yann Genty (Chambéry) et Wesley Pardin (Aix). Les deux gardiens auront du temps de jeu face à la Serbie et au Danemark avant une décision finale attendue en début de semaine prochaine.

Le programme :

Vendredi à Metz
20h45 : France - Serbie
Dimanche à Paris
17h00 : France - Danemark
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