Deux ans après son éclatante victoire, Simon Pagenaud (Penske) n'a pas refait le coup. Mais le Français a tout de même réussi une excellente performante en montant sur le podium, aux 500 Miles d'Indianapolis. Le pilote de 37 ans a fini troisième d'une épreuve remportée par Helio Castroneves. Il s'agit de la quatrième victoire du Brésilien de 46 ans dans la course la plus prestigieuse du sport automobile américain, devant l'Espagnol Alex Palou et le Français Simon Pagenaud.
Castroneves avait déjà gagné à Indianapolis en 2001, comme débutant, 2002 et 2009. Il s'est reconverti depuis en endurance et avait prévu de ne participer qu'à une seule course d'Indycar cette année : il l'a remportée grâce à une stratégie parfaite et un dernier dépassement sur le jeune Palou, 24 ans, à moins d'une minute du drapeau à damier. Surnommé "Spiderman", pour sa capacité à escalader les grillages du vénérable anneau de vitesse américain, Castroneves a gagné devant 135.000 spectateurs, une jauge réduite par la pandémie de coronavirus, au lieu de plus de 300.000 fans en général.
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Il rejoint au palmarès trois légendes absolues... et américaines de l'Indycar, A.J. Foyt (1961, 1964, 1967, 1977), Al Unser Sr (1970, 1971, 1978, 1987) et Rick Mears (1979, 1984, 1988, 1991), dans un Club des Quatre très exclusif. En ayant gagné dans une toute petite équipe, Meyer Shank, avec un moteur Honda, face aux top teams comme Penske, son ancienne écurie et celle de Pagenaud, ou encore Chip Ganassi et Andretti Autosport.

Pagenaud sur le fil

"Quel sentiment incroyable. Je savais que ce serait une grosse bagarre et je suis tellement heureux. Tom Brady a gagné le Super Bowl (à 43 ans, NDLR), on est toujours là", a dit le Brésilien après l'arrivée. Il avait remporté en début d'année les 24 Heures de Daytona, la grande course d'endurance en Floride, et n'a disputé que deux courses cette année. Cette 105e édition a tenu toutes ses promesses et Castroneves, parti en 8e position, a parfaitement géré sa consommation de carburant pour jouer la gagne en fin de course face à Palou.
Le Catalan, vainqueur à Barber le mois dernier, a longtemps mené mais s'est fait dépasser une dernière fois par le Brésilien, devant des milliers de spectateurs debout, alors que les leaders rejoignaient un groupe de pilotes attardés. Pagenaud, champion d'Indycar en 2017 et vainqueur à Indianapolis en 2019, a lui aussi fait une course d'attente parfaitement maîtrisée. Il s'est installé dans le peloton de tête après son dernier ravitaillement et a terminé en trombe, cueillant dans les dernières secondes une superbe troisième place agrémentée de gros points lui permettant de se relancer dans la course au titre.
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