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Après les JO, place à la fête pour les médaillés bleus, de retour en France

Après les Jeux, place à la fête pour les médaillés bleus, de retour en France
Par AFP

Le 26/02/2018 à 23:54Mis à jour Le 27/02/2018 à 06:23

JEUX OLYMPIQUES - Les Bleus sont de retour. Forte des 15 médailles gagnées en Corée du Sud, qui lui ont permis d'égaler son record aux Jeux d'hiver, la délégation française a atterri à Lyon lundi soir avant d'être célébrée à Grenoble.

La ministre des Sports Laura Flessel a accueilli les champions à leur descente de l'avion dont l'arrivée, initialement prévue à 16H30, avait été retardée de plusieurs heures. Une célébration était ensuite prévue par le Comité national olympique et sportif français (CNOSF) dans la ville des Jeux de 1968, pour quelques 4 000 personnes attendues au centre Alpexpo.

A l'aéroport Saint-Exupéry, l'interminable attente et le froid ont vaincu la patience de plusieurs supporters. Mais un noyau de fans est resté pour accueillir les héros du jour, dont la superstar des Jeux, Martin Fourcade, acclamé aux cris de "Martin, Martin, Martin !".

Le biathlète s'est prêté avec le sourire au jeu des autographes. Corinne Fortin, une Lyonnaise de 50 ans qui avait apporté le livre de son idole, a obtenu la dédicace tant espérée. "Cela fait 6 heures que je vous attends", a-t-elle soufflé, très émue.

" J'ai laissé mes médailles dans mes bagages "

Très applaudie par son fan club venu du Jura, qui scandait "Et une, et deux, et trois médailles !", Anaïs Bescond (biathlon) a embrassé sa famille avant de se diriger vers le bus devant conduire la délégation française à Grenoble. Tous ont ensuite gagné la scène, accueillis par des jets de fumigènes, des confettis, des ballons.

"Je n'ai pas pour ambition d'être meilleur que Killy, nous sommes des champions différents dans des disciplines différentes", a déclaré Martin Fourcade devant la presse. "Pour l'heure, je rêve d'aller me coucher et de revoir mes petites filles. J'ai besoin de me poser avant de faire des plans sur le futur, surtout après toutes ces émotions fortes", a reconnu le triple champion de 29 ans. "J'ai laissé mes médailles dans mes bagages pour arriver plus vite", a-t-il encore lancé, ironisant sur le retard de la délégation tricolore.

"Cela fait chaud au coeur de voir tout ce monde nous accueillir. Le bilan de ces Jeux, c'est d'avoir pu jouer avec les meilleurs sur l'ensemble des disciplines", a renchéri Alexis Pinturault, double médaillé (argent en combiné, bronze en slalom géant). "Il y a 4 ans, j'étais jeune et outsider. Cette fois, j'étais favori. Je veux profiter de cet élan pour briller sur les championnats du monde", a ajouté l'enfant de Courchevel.

Perrine Laffont, 19 ans, championne olympique de ski acrobatique dans l'épreuve des bosses, avait assuré plus tôt dans la soirée avoir "un mental de guerrière ! La seule chose que je peux me dire, c'est que l'or olympique, c'est fait !", a-t-elle ajouté. Bien sûr, les Bleus auraient voulu faire mieux, avec un objectif de 20 podiums. Mais s'il y a des regrets, le temps est venu de "savourer", avait lancé dès vendredi Martin Fourcade, après une dernière course de relais ratée.

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Vidéo - Fourcade, Manificat, Laffont... : Voici les 15 médailles françaises de Pyeongchang

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" Le sortilège enfin vaincu"

De Pyeongchang, le Pyrénéen ramène trois médailles d'or qui, ajoutées aux deux déjà glanées à Sotchi (Russie) en 2014, en font l'athlète français le plus titré aux JO, été et hiver confondus. Fourcade a ainsi effacé le record d'une autre légende du ski, alpin cette fois: un certain Jean-Claude Killy, monté à trois reprises sur la première marche du podium il y a 50 ans... à Grenoble.

Perrine Laffont avait ouvert la voie en décrochant la première médaille de l'équipe de France en Corée. En or. Le champion olympique de snowboard cross, Pierre Vaultier, après un premier sacre à Sotchi, est lui entré dans la "légende" selon Kevin Strucl, le chef d'équipe français de la discipline.

Quant aux doubles champions du monde (2015 et 2016) de danse sur glace, Gabriella Papadakis et Guillaume Cizeron, 22 et 23 ans, ils ont permis à la France de retrouver le podium en patinage, avec l'argent. Ce qui ne lui était plus arrivé depuis 2002 et le sacre de Marina Anissina et Gwendal Peizerat à Salt Lake City.

"Le sortilège est enfin vaincu", s'est réjoui le président de la Fédération française des sports de glace (FFSG), Didier Gailhaguet. Mission accomplie aussi pour Marie Martinod. A 33 ans, elle a remporté sa deuxième médaille d'argent olympique, en ski halfpipe, après celle de Sotchi.

Martin Fourcade salue le public grenoblois venu célébrer ses exploits aux JO lundi soir.

Martin Fourcade salue le public grenoblois venu célébrer ses exploits aux JO lundi soir.Getty Images

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