Membre du Comité international olympique (CIO), Frankie Fredericks est dans le collimateur de la justice française à cause notamment d'un versement de 299.300 dollars (262.000 euros) provenant de la société du fils de l'ancien président de la Fédération internationale d'athlétisme (IAAF) le jour même de l'attribution à Rio des JO de 2016.

L'ancien champion du monde du 200m et quadruple médaillé olympique s'était rendu jeudi matin à la convocation du juge Renaud Van Ruymbeke. Ce dernier a décidé de le mettre en examen pour "corruption passive" et "blanchiment de corruption", a appris vendredi l'AFP.

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L'information judiciaire, ouverte en décembre 2015 sur des soupçons d'achats de voix au sein du CIO dans l'attribution des jeux Olympiques d'été 2020 à Tokyo a été étendue en juillet dernier à ceux de Rio 2016. La compétence de la justice française, qui s'est saisie de cette affaire dans le sillage de son enquête sur un pacte de corruption entre le sommet de l'IAAF et la Russie, s'explique notamment par le fait que des fonds ont pu être blanchis à Paris. Point commun de tous ces dossiers, Papa Massata Diack, ou "PMD", puissant consultant marketing de l'IAAF, que son père Lamine Diack a présidée de 1999 à 2015.

Le jour où Rio obtenait les JO, Fredericks touchait un gros chèque

En mars, le journal Le Monde a révélé l'existence de ce virement d'une société de Papa Massata Diack vers une structure liée à Frankie Fredericks en date du 2 octobre 2009. Ce jour-là, Rio obtenait l'organisation des JO 2016 lors d'une session du CIO à Copenhague. Problème : Fredericks, qui a justifié ce virement par des activités de promotion pour l'athlétisme, était scrutateur du vote pour le CIO, dont il est devenu membre en 2012.

De plus, trois jours plus tôt, la société d'un homme d'affaires brésilien, Arthur Soares, surnommé le "Roi Arthur" et proche de l'ex-gouverneur de Rio Sergio Cabral, avait versé 1,5 million de dollars à l'une des sociétés de "PMD". Sergio Cabral est aujourd'hui en détention, condamné à 14 ans de prison dans l'immense scandale de corruption Lava Jato ("lavage express") qui secoue le Brésil.

Peu après sa mise en cause, Fredericks avait démissionné de la présidence de la Commission d'évaluation des jeux Olympiques 2024. Le champion, seul médaillé olympique de la Namibie, avait également précisé qu'il ne participerait pas au vote pour les JO 2024, qui ont été attribués à Paris.

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