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Vingt mois après son dernier combat et à un an des Jeux, Riner remonte sur le tatamis

Vingt mois après son dernier combat et à un an des Jeux, Riner remonte sur le tatamis
Par AFP

Le 06/07/2019 à 14:49Mis à jour Le 07/07/2019 à 09:05

GRANX PRIX DE MONTREAL - Vingt mois après son dernier combat et à un an des Jeux Olympiques de Tokyo, Teddy Riner se re-lance dans le grand bain de la compétition ce dimanche après une longue pause volontaire.

Vingt mois après son dernier combat, et à un an des JO-2020 à Tokyo où il briguera un troisième sacre historique, "l'objectif de toute une carrière", le géant du judo mondial Teddy Riner remonte sur les tatamis dimanche à Montréal. On n'a plus vu le double champion olympique en titre des poids lourds en compétition depuis mi-novembre 2017 à Marrakech, théâtre de son dixième sacre mondial record (8 en +100 kg, 2 en toutes catégories).

Depuis, Riner, 30 ans, invaincu depuis septembre 2010 et une série vertigineuse de 144 combats, s'est accordé une pause longue durée, avant de reprendre sérieusement l'entraînement fin janvier. Jamais, depuis le début de sa carrière, il n'avait coupé aussi longtemps.

Teddy Riner

Teddy RinerGetty Images

"Teddy est rentré à l'Insep à quinze ans, et depuis, chaque année, il a fait les Championnats d'Europe juniors, les Championnats du monde juniors, les Championnats du monde seniors, les JO, Pékin, Londres, Rio..., énumère son entraîneur Franck Chambily. Il avait besoin de prendre une bouffée d'oxygène, de s'aérer pour mieux repartir, pour pouvoir vraiment écraser la pédale, avec de la fraîcheur, de l'envie."

Le break a-t-il été salutaire ? "Oh oui !, s'exclame Riner, qui a fêté ses trente ans début avril. Ca m'a fait énormément de bien de ne pas penser au tapis, de prendre du temps pour moi et ma famille, j'en avais besoin. Mentalement, j'ai bien soufflé."

"Etat des lieux"

"Et physiquement, j'ai bien récupéré. J'ai pris le temps de soigner tous mes bobos", poursuit le décuple champion du monde, régulièrement ennuyé par genou, épaule et coude. Revenu à l'entraînement début 2019 avec "quelques suppléments de bagage", selon les mots de Chambily, Riner s'est délesté "de dix à quinze kilos" depuis et a pris son temps pour renouer avec la compétition, repoussant un retour dans un premier temps imaginé en mars.

Désormais fixé à dimanche (à partir de 17h30 heure française) au Grand Prix de Montréal, la deuxième catégorie de tournois du circuit mondial, il l'aborde sans "aucune crainte" ni "doute", mais avec "beaucoup d'excitation". "Enfin le grand jour ! Ca donne le top départ pour aller me qualifier pour les JO, et puis surtout, pour aller me confronter, savoir où j'en suis, qu'est-ce qu'il me reste à bosser, si la concurrence a évolué... Je suis là pour faire un état des lieux, faire du judo avec des lourds que je n'ai pas eu depuis longtemps dans les mains", explique-t-il.

"Je me sens 'no stress', je suis vraiment détendu, j'ai encore moins de pression qu'avant, insiste-t-il. Je sais ce que j'ai travaillé à l'entraînement avec mon préparateur physique, mes coaches judo, ma psychologue. Les voyants sont au vert, il n'y a plus qu'à !"

Teddy Riner aux Jeux Olympiques de Rio 2016

Teddy Riner aux Jeux Olympiques de Rio 2016Getty Images

"Pas rassasié"

"Les voyants sont au vert, mais oui, il y a des doutes", tempère Chambily, qui estime son élève à 60%. "Quand on ne fait pas de compétition pendant vingt mois, forcément il y a une attente : quel niveau il a en compétition, quelle fraîcheur psychologique, comment il se comporte, est-ce qu'il arrive à mettre des ippons ? Il y a plein de paramètres qui vont être intéressants, que ce soit dans la victoire ou dans la défaite."

Preuve que son sevrage de combat a assez duré, Riner envisage même de participer aux Mondiaux 2019 à Tokyo fin août, un rendez-vous sur lequel il est pourtant prévu depuis longtemps qu'il fasse l'impasse pour se préserver en vue des JO l'été suivant, également dans la capitale japonaise.

"Même si mon entraîneur n'est pas très chaud, ça me démange !, lâche le poids lourd. J'ai envie de les faire. La porte est très, très grande ouverte." "S'il a envie et qu'il se sent bien, on ne va pas fermer la porte, au contraire. Ca dépendra de ses sensations et du constat qu'on fera ces prochains jours" et semaines, répond Chambily. En tout cas, Riner n'hésite pas à réaffirmer ses ambitions : "Ce break m'a fait du bien, mais je ne suis pas rassasié, j'ai encore envie d'aller chercher des titres, j'ai envie de briller encore à Tokyo, aux JO. Aller chercher cette médaille d'or, c'est vraiment l'objectif de toute une carrière."

Teddy Riner champion olympique à Rio en 2016

Teddy Riner champion olympique à Rio en 2016AFP

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