Voilà qui renforce, encore, l'espoir de voir les pilotes tricolores réaliser un nouveau doublé. Les Français Johann Zarco (Ducati Pramac) et Fabio Quartararo (Yamaha Factory) ont terminé en tête des premiers essais du Grand Prix de France MotoGP sur le circuit Bugatti du Mans vendredi. Profitant d'une piste sèche, tous les pilotes ont amélioré en début d'après-midi les temps réalisés dans la matinée sur une piste encore humide.
Zarco a devancé Quartararo de 0"095 et l'Espagnol Maverick Viñales, également sur Yamaha, de 0"389. L'Italien Francesco Bagnaia (Ducati), actuellement leader du championnat du monde avec deux points d'avance sur Quartararo, s'est classé 12e à plus d'une seconde.
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Cette deuxième séance a été marquée par plusieurs chutes sans gravité dont celles de Fabio Quartararo, Jack Miller (Ducati), vainqueur du dernier GP d'Espagne, les pilotes de Suzuki Alex Rins et Joan Mir, champion du monde en titre, et d'Aleix Espargaro (Aprilia), ce dernier chutant même à deux reprises au même endroit de la piste.

Quartararo : "J'ai ressenti que la cicatrice tirait un peu"

"C'est bon de pouvoir être déjà aussi rapide. C'est clair qu'ici en France on a envie de bien faire et quand on a envie et qu'en plus on fait bien, ça permet de se sentir bien", a souligné Zarco. Il n'a encore jamais gagné en MotoGP après avoir été titré à deux reprises champion du monde de Moto2.
Opéré début mai de l'avant-bras droit à la suite d'un "syndrome des loges", Quartararo a souligné après ces deux séances qu'il ne souffrait pas, tout en concédant avoir un sentiment "bizarre" après l'opération visant à mettre fin aux contractions musculaires qui l'avaient fortement handicapé lors du dernier Grand Prix d'Espagne, le faisant plonger au classement alors qu'il occupait la tête de la course.
"On sent qu'il y a quelque chose qui n'est pas normal, que j'ai eu une opération. J'ai ressenti que la cicatrice tirait un petit peu, un peu plus de douleur, mais aujourd'hui je n'ai pris aucun médicament". Il a espéré "pouvoir réaliser de belles choses sur le sec" pendant la course dimanche, mais la météo s'annonce toutefois mitigée et la pluie pourrait être au rendez-vous, comme elle l'avait déjà été l'an dernier.
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