Ce sera la cinquième fois consécutive cette saison que Lorenzo s'élancera en pole position après avoir bouclé son avant-dernier tour en 1 min 20 sec 978. Trois de ses quatre dernières positions de pointe avaient été suivies d'une victoire en Grand Prix (à Silverstone, Assen et Montmelo). "Ça a sans doute été la poleposition la plus difficile (à obtenir) cette saison, car le temps de Casey était impressionnant", a déclaré Jorge Lorenzo après la qualification.
Casey Stoner (Ducati MotoGP) s'est classé 2e, comme lors de la deuxième séance d'essais libres samedi matin, à 0.191 sec de Lorenzo. Stoner, vainqueur à Laguna Seca en 2007, n'a pas caché sa déception. "J'aurais pu faire mieux, et suis assez mécontent", a dit l'Australien. "Malheureusement, mon dernier temps en qualifications était exactement le même que ce que j'ai fait ce matin (pendant la deuxième séance d'essais libres). On a essayé des choses cet après-midi, mais il semble qu'on ait du mal à améliorer notre résultat", a déploré le champion du monde 2007.
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Casey Stoner devance au classement l'Italien Andrea Dovizioso, pilote Honda HRC, qui s'est montré pour sa part plutôt confiant. "Notre vitesse est bonne. Évidemment, Lorenzo et Stoner ont été plus vite, mais nous ne sommes pas trop loin", a-t-il affirmé. Interrogé sur la difficulté du circuit, l'un des plus retors du championnat, l'Italien a répondu en forme de boutade: "C'est vrai qu'il y a une grosse différence entre ce circuit et les autres. Je pense que pour les spectateurs c'est super, mais pour les pilotes, ça l'est peut-être un peu moins".
L'Espagnol Dani Pedrosa (Honda HRC), tenant du titre à Laguna Seca, est arrivé 4e, suivi de Ben Spies (Yamaha), nouveau venu en MotoGP et trois fois vainqueur en superbike US sur cette piste. Il devance Valentino Rossi (Yamaha), qui participe à son deuxième Grand Prix depuis son accident, il y a moins de deux mois en Italie. Le Finlandais Mika Kallio (Ducati Pramac) a chuté sur la fin du parcours, et se classe 15e.
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