De Yamaha à Aprilia. Le transfert de Maverick Vinales, prévu pour 2022, a officiellement a été confirmé ce lundi. "Le pilote espagnol a signé un contrat d'un an, avec une option de renouvellement", indique Aprilia dans un communiqué. "L'équipe officielle pour la saison 2022 de MotoGP est désormais complète, Maverick rejoignant l'Espagnol Aleix Espargaro au guidon de la RS-GP" et remplaçant l'Italien Lorenzo Savadori. Vinales, 26 ans, a fait ses débuts en Championnat du monde de vitesse moto sur une Aprilia dans la catégorie 125 cm3 en 2011.
Il a remporté le titre dans la catégorie inférieure, devenue Moto3, sur une KTM en 2013, avant de progresser en Moto2 en 2014 puis en MotoGP en 2015, d'abord avec Suzuki puis Yamaha en 2017. Dans la catégorie reine, l'Espagnol totalise 9 victoires, 28 podiums et 13 pole positions. Il a terminé 3e du championnat à deux reprises, en 2017 et 2019. Sa relation avec Yamaha s'est envenimée cette année, jusqu'à l'annonce fin juin de la rupture prématurée de leur contrat au terme de la saison 2021 plutôt que 2022.
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Le week-end dernier, Vinales n'a pas participé au Grand Prix d'Autriche, suspendu par son équipe qui lui reproche d'avoir piloté sa moto de manière "irrégulière" la semaine précédente, au risque d'en abîmer le moteur. Une décision du constructeur japonais est désormais attendue concernant la participation de son pilote aux dernières courses de la saison. Revenue en MotoGP en 2015 en s'appuyant sur les structures de l'équipe indépendante Gresini, Aprilia s'en séparera en 2022 pour devenir une véritable équipe d'usine.
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