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Reymond champion au finish, Grangeon en bronze

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Axel Reymond of France celebrates during the medal ceremony of the Men's 25km Final on day six of the Gwangju 2019 FINA World Championships at Yeosu EXPO Ocean Park on July 19, 2019

Crédits AFP

ParAFP
19/07/2019 à 06:14 | Mis à jour 19/07/2019 à 10:39

Axel Reymond est bien la référence du 25 km en eau libre. Mais ça s'est joué à peu, vendredi à Yeosu, en Corée du Sud. Après quasiment cinq heures de course, Le Français a devancé le Russe Russe Kirill Belyaev de 0"3.

De l'or au bout d'un effort hors norme : Axel Reymond a conservé son titre mondial du 25 km en eau libre après quasiment cinq heures de course dans des conditions apocalyptiques, mêlant vagues, vent et pluie, vendredi à Yeosu, en Corée du Sud. "Je n'ai jamais vu ça !", s'exclame Reymond à peine sorti de l'eau, et désormais double champion d'Europe (2014 et 2016) et du monde, à 25 ans.

"On a essayé de partir avec Marco (Marc-Antoine Olivier, qui a abandonné au 15e km, ndlr) mais ça ne marchait pas. Il y avait trop de vagues, on avait du mal à rester sur une trajectoire fixe, du coup on zigzaguait et ceux de derrière nous rattrapaient, décrit-il. Franchement, c'est la première fois que je vois un truc pareil mais j'adore, c'est que du bonheur !"

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Comme si presque cinq heures de nage ne suffisaient pas, c'est au sprint que Reymond s'est imposé, en 4h 51'6"2, départagé à la photo-finish avec le Russe Kirill Belyaev, deuxième pour trois dixièmes (4h51'06"5). L'Italien Alessio Occhipinti complète le podium.

"C'était un sprint de 800 m, ça s'est joué à rien. Dans le chenal, je n'y croyais même plus, je me suis dit que le titre, ça allait être vraiment dur, mais que la médaille était là. Je n'ai plus respiré. J'ai tourné les bras. J'ai fait une touche mais je ne sais même pas comment j'ai fait", raconte-t-il.

Cinq médailles

"C'est improbable, magique ! La tête, elle ne réfléchit plus, ce sont les bras qui tournent. C'est vraiment celui qui a un meilleur mental qui gagne", enchaîne celui qui s'entraîne en région parisienne sous la houlette de Magali Mérino.

Reymond remonté sur le ponton, est arrivé le tour de Lara Grangeon (27 ans), qualifiée pour les JO-2020 après sa quatrième place sur 10 km dimanche, de s'offrir une médaille, en bronze cette fois, au bout du 25 km dames. La nageuse néo-calédonnienne a bouclé en 5h 08 min 21 sec 2/10e son marathon aquatique, remporté par la Brésilienne Ana Marcela Cunha (05h08:03.). L'autre Française engagée, Lisa Pou, termine au pied du podium (4e, 5h08:28.4).

Deux ans après leur razzia dans le lac Balaton (Hongrie) lors des Mondiaux-2017 (six médailles, dont quatre titres), les Bleus de l'eau libre repartent ainsi de Yeosu leurs valises alourdies de cinq médailles, une en or, une en bronze donc, et trois premières en argent, avec Aurélie Muller sur 5 km, Marc-Antoine Olivier sur 10 km et le jeune Logan Fontaine sur 5 km, ce qui leur permet de terminer en tête du classement des nations.

Dans leurs bagages également, trois sésames - sur quatre maximum - pour le 10 km olympique qui se nagera dans la baie de Tokyo l'été prochain, pour Olivier et David Aubry côté messieurs, et Grangeon côté dames. Mais pas pour Muller, passée à côté pour un dixième dimanche, le crève-coeur de la semaine de compétition sud-coréenne.

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