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Il était une fois les Jeux

Il était une fois les Jeux
Par Eurosport

Le 20/02/2010 à 12:42Mis à jour

Chaque jour, nous vous proposons de revivre une grande page de l'histoire des Jeux Olympiques d'hiver. Samedi, retour sur l'édition 1980 à Lake Placid, dont le héros fut Eric Heiden, lauréat de 5 médailles d'or en patinage de vitesse. Le mythe Heiden était né.

Eric Heiden tient une place à part dans le livre d'or des Jeux Olympiques d'hiver. Il fut le premier, et le seul à ce jour, à remporter cinq médailles d'or lors d'une même édition. Un triomphe ahurissant, qui permit à sa discipline, le patinage de vitesse, de sortir de l'ombre. Pour une fois, le héros des JO n'était pas un skieur alpin, un fondeur, mais bien un patineur. Pas du patinage artistique, non. Du patinage de vitesse. Devant son public, à Salt Lake City, Heiden est devenu une star. Tout simplement.

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Il a pour lui une première expérience des Jeux. En 1976, à Innsbruck, à moins de 18 ans, il s'était signalé en se classant 7e du 1500m et 19e du 5000m. Un apprentissage utile à l'heure d'aborder l'échéance de sa carrière, et de sa vie, quatre ans plus tard. A Lake Placid, il commence sa moisson lors du 500m, en dominant le Soviétique Evgueni Koulikov, ce qui attire l'attention du public américain, alors que le boycott des Jeux de Moscou devient d'actualité. Après cette première levée, il enchaîne en remportant le 5000, le 1000 et le 1500m, où il s'impose face au Norvégien Kay Arne Stenshjemmet en dépit d'une grosse faute. Fort de ses quatre couronnes, Heiden n'a plus que la dernière partie du contrat à relever. La plus difficile.

10000 mètres avec trois bouts de pain

D'abord parce que le 10000m est l'épreuve la plus éprouvante. La fatigue, physique et psychologique, accumulée depuis le début des jeux, commence forcément à peser. Ensuite parce que l'Américain a très peu dormi. La victoire de ses compatriotes en finale du tournoi de hockey, face à l'URSS, match auquel il a assisté, lui a donné trop d'adrénaline. A partir de cette folle soirée, tout s'emballe. Il raconte: "Concernant la finale de hockey, j'étais presque plus tendu que pour mes propres courses. Regarder ce match m'a vraiment épuisé, tant c'était intense. J'ai très peu dormi et le lendemain matin, je ne me suis réveillé que deux heures avant la course, soit au moment où j'arrivais traditionnellement sur l'anneau pour débuter mon échauffement. J'ai juste avalé trois morceaux de pain. Heureusement, j'avais fait un très bon repas la vielle".

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Certes doué, Heiden a surtout bossé comme un fou pour réaliser son rêve. "Il y a plusieurs raisons à ces cinq médailles d'or, juge-t-il. J'avais un très bon coach, Dianne Holum, qui possédait une science du patinage de vitesse absolument incomparable. Puis je crois que je dois remercier aussi mes parents pour les gens qu'ils m'ont donné! " Arrivé comme une fusée dans la légende olympique, Eric Heiden a ensuite repris sa vie pour la mener comme bon lui semblait. Elle a mené ce sportif complet vers le cyclisme professionnel. Champion des Etats-Unis en 1985, il disputera ainsi le Tour d'Italie la même saison et même le Tour de France, un an plus tard, l'année de la première victoire américaine dans la Grande Boucle, celle de Greg LeMond

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