Après un premier classement l'an dernier qui fut très lu, très commenté et parfois même critiqué, j'ai décidé de remettre le couvert cette année. Joueurs, hauts fonctionnaires, directeurs de tournoi, entrepreneurs, ils constituent les personnalités françaises les plus influentes du poker hexagonal. Pour moi, l’influence regroupe un certain nombre de critères : poids économique, visibilité médiatique, pouvoir de prescription sur les joueurs, rôle dans l’organisation de la scène Live, pouvoir de contrôle sur le secteur…Pour faire simple, je considère que l’influence est la capacité à faire changer les choses. Ce classement est forcément subjectif et il a fallu procéder à des choix (parfois cornéliens). Pour ce palmarès, j'ai consulté une cinquantaine de personnes. Voici le résultat pour cette année 2014.
1) PATRICK BRUEL, LE PORTE-ÉTENDARD DE WINAMAX
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Poker
Tom Dwan signe deux victoires sur les Triton Poker Series
31/05/2022 À 15:00
Sans surprise, à la première place, on trouve Patrick Bruel. Le porte-drapeau de Winamax est l'homme qui a popularisé le poker en France dans les années 2000. Cette année, il a joué quelques tournois en Live et a réalisé de très belles performances (notamment une 4e place au WPT L.A. Classic). Après une année 2013 très discrète, 2014 fut marquée par un retour de Patrick Bruel sur le devant de la scène poker. Il a multiplié les apparitions médiatiques cette année (Club Poker, Une du magazine LivePoker, Paris Match, Dans la tête d’un Pro, RMC Poker Show). Bruel est aussi un acteur économique de poids dans le monde du poker puisqu'il est actionnaire à hauteur de 20% de Winamax. Poids économique, surface médiatique, pouvoir de prescription sur les joueurs, Bruel cumule tous les critères de l'influence.
2 et 3) CHRISTOPHE SCHAMING ET ALEXANDRE ROOS, LA PAIRE D'AS DE WINAMAX
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Parmi les 4 actionnaires de Winamax, Alexandre Roos et Christophe Schaming jouent un rôle essentiel dans le fonctionnement de la room. Ils occupent respectivement les fonctions de PDG et de DG de Winamax. Les deux hommes travaillent dans le même bureau, se concertent en permanence, proposent de nouvelles orientations et valident les décisions de leurs équipes. Alexandre Roos gère plutôt l’aspect financier et juridique, tandis que Christophe Schaming s’occupe davantage des aspects techniques. Roos et Schaming gèrent une équipe de 100 personnes. Joins par téléphone, Christophe Schaming dresse un bilan positif de l’année 2014. Avec 45 % de parts de marché, Winamax est le leader du secteur. Dans la machinerie de Winamax, Aurélien Guiglini, chef de projet est un rouage essentiel. Il propose sans cesse de nouvelles idées. Il a notamment travaillé sur l’Expresso, un format de Sit & Go turbo qui rencontre un grand succès et qui est même copié. Mathieu Porri et Laurence Duplessis, chargés du pôle communication sont les artisans de la belle visibilité de la room. Au sein du Team Winamax, le Belge Davidi Kitai a réalisé des performances exceptionnelles. L’année 2014 fut aussi marquée par le lancement de Go Fast et des paris sportifs.
4) ALEXANDRE DREYFUS, L'AMBITIEUX
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À la tête de la société Zokay Sports & Entertainment, Alexandre Dreyfus est un homme qui voit loin. Il est convaincu que le poker peut devenir un divertissement de masse et que le jeu est à l’aube d’un nouveau boom. Il veut être l’accélérateur de ce mouvement à l’échelle mondiale. Son mot d’ordre est « Sportify Poker ». Il veut organiser le poker à la manière d’une ligue sportive. En 2012, il a racheté le Global Poker Index (GPI), un classement des joueurs de poker de tournois live et HendonMob, qui recense les gains des joueurs en tournois live. L’homme vit à Malte et parcourt la planète une bonne partie de l’année. Il fait du consulting pour des casinos américains. Il possède à 100 % le circuit Deepstack Open qui remporte un grand succès. Alexandre Henry, ami de Dreyfus est son homme de confiance pour l’organisation de ce circuit. Alexandre Dreyfus organise l’an prochain deux cérémonies de remise de prix (l’une à Malte et l’autre aux Etats-Unis). L’homme est aussi influent au sein des médias poker. Il possède des parts dans le site Madeinpoker.fr. Alexandre Dreyfus a l’ambition d’ouvrir le poker vers l’extérieur et d’en faire un vrai divertissement populaire.
5) BENJAMIN SORGE, LE TRÈS DISCRET STRATÈGE DE POKERSTARS EN FRANCE
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Depuis 2012, Benjamin Sorge est le numéro 1 de Halfords medias France, une filiale à 100 % de PokerStars chargée de faire du conseil auprès de la maison mère. Il chapeaute les opérations de communication pour la France et adapte la stratégie du géant mondial pour le marché français. L'homme est totalement absent des médias et très discret. Il n'a donné aucune interview depuis plusieurs années. Pourtant c’est bien lui qui valide et oriente la stratégie de PokerStars pour la France. Il a démarré comme directeur marketing de la room en 2010 avant d’en être le dirigeant pour la France deux ans plus tard. Il est en lien étroit avec Gino Appiotti, le responsable de PokerStars pour l’Europe du Sud (France, Italie, Espagne). En France, PokerStars occupe une place importante (40 % de parts de marché) au coude à coude avec Winamax.
6) ALEXIS LAIPSKER, L'HOMME DE LA COM' DE POKERSTARS EN FRANCE
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Alexis Laipsker est l'incarnation de PokerStars en France. L'homme médiatique. Ancien journaliste poker, Alexis Laipsker est le responsable de la communication de PokerStars depuis 2 ans. Il connait bien les arcanes du secteur. Il est le présentateur vedette de la Maison du Bluff, un programme qui a rencontré un certain succès d’audience. Depuis le mois de novembre, il anime le Spin & Go Poker Show sur NRJ 12. L'homme a pour tâche d’essayer de recruter de nouveaux joueurs et ça marche plutôt bien. Il multiplie les opérations marketing, comme récemment avec un tournoi dédié aux étudiants. L'homme est extrêmement populaire au sein de la communauté poker. Alexis Laipsker se rend souvent à des tournois organisés par des clubs amateurs. En France, il fait partie des figures incontournables du poker.
7) GREGORY CHOCHON, UN FRENCHY AUX WSOP
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A 33 ans, Grégory Chochon possède une solide expérience dans le monde du poker. Après avoir été Country Manager au sein de PartyGaming à la fin des années 2000, il occupe le poste de responsable de LB Poker, filiale de la FDJ et du Groupe Lucien Barriere entre 2010 et 2013. Il est aujourd’hui en charge de l’organisation — au sens large — de tous les événements WSOP (WSOP, WSOP Europe, WSOP APAC, WSOP Circuit,...). Cela implique la gestion du tournoi, des partenaires, de la production TV, des joueurs VIP, du staff … Il travaille par exemple en ce moment sur le programme des WSOP 2015 ! Avec des nouveautés. Il a également pour mission le développement de la marque WSOP aux Etats-Unis et à l’international au sens large, ce qui passe notamment par des partenariats avec des casinos mais aussi des contrats de licence de marque avec des produits de grande consommation. Grégory Chochon est également responsable des synergies entre les offres online et offline. Concrètement, il le bras droit de Ty Stewart, le boss des World Series.
8) BERTRAND "ELKY" GROSPELLIER, LA STAR INTERNATIONALE
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C'est le joueur de poker français le plus connu dans le monde, c'est aussi celui qui possède le plus beau palmarès. Bertrand ElkY Grospellier a remporté de nombreux titres et 10 millions de dollars de gains. Le joueur Pro Pokerstars compte près de 14 000 fans sur Facebook et 54 000 followers sur Twitter. Même s’il a peu brillé cette année, il dispose d’un pouvoir de prescription sur les joueurs très important. Son aura dépasse d'ailleurs largement les frontières, il compte par exemple des fans russes ou japonais. Il est régulièrement mis en avant dans les campagnes de publicité de la room. Il a fait récemment la couv' du dernier numéro de LivePoker.
9) HERMANCE BLUM, LA REINE DU WPT EN EUROPE
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Hermance Blum possède une grande expérience dans le secteur. A partir de 2008, elle est en charge des relations presse et marketing de PokerStars pour la France. Elle s’occupe de plusieurs projets TV autour du poker « Direct Poker » ou « Stars of Poker ». En 2010, elle intègre PartyGaming et s’occupe des RP et du marketing de la Room Party Poker avec Bruno Solo comme ambassadeur à l’époque. Puis, en 2011, Elle intègre les équipes du WPT pour l’Europe avec Neil Barrett aux commandes. Elle s’occupe du Marketing des tournois, des RP et tient un rôle de Community Manager. Elle gère les relations avec les casinos et sponsors, depuis la négociation des contrats de licence jusqu’au déploiement opérationnel du tournoi. Enfin elle supervise toute la logistique, la création du Branding, l’organisation poker du tournoi et, en collaboration avec le casino, elle décide des structures et programmes de festival. Elle est également en charge du circuit National Series qui se déroule en France. Cette année, elle a pris du galon et est maintenant responsable du volet financier. Elle dirige le WPT Europe comme une entreprise indépendante, prenant en compte les prévisions de dépenses budgétaires mais aussi les sources de revenus.
10) CHARLES COPPOLANI, LE RÉGULATEUR
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Président de l'ARJEL depuis février 2014, il a succédé à Jean-Pierre Vilotte. Cette instance est le gendarme du secteur. Contrairement à son prédécesseur qui émettait des pistes de réflexion pour dynamiser le secteur (mise en commun des liquidités, nouvelles variantes), Coppolani ne propose que peu de choses pour l'instant. Il reste un acteur institutionnel incontournable du secteur. Parmi ses priorités : la lutte contre les sites illégaux et la protection des joueurs. Lors des dernières réunions à l’ARJEL, les rooms poussent pour une mise en commun des liquidités qui tarde à venir. Coppolani est un homme qui a une capacité d'influence auprès du législateur. Parmi les hommes politiques influents, on pouvait citer le sénateur Trucy qui vient de quitter son poste.
11 ) BRUNO BENVENISTE, L'HOMME DE PRESSE
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A la tête du magazine spécialisé Poker52 depuis juillet 2010, Bruno Benveniste dispose d’un pouvoir d’influence important. Diffusé à 21 000 exemplaires, selon l’OJD, à la fois en kiosque et en version gratuite dans 160 casinos et cercles, c’est un support qui a du poids. Le magazine revendique environ 120 000 lecteurs par mois. Le site réalise plus de 30 coverages par an, comme Bruno Benveniste avait pu nous le dire lors d’une interview en mai dernier. Être en couv´de Poker52 pour un joueur est une vraie reconnaissance. De nombreuses têtes d’affiche du poker réalisent des chroniques pour le titre (Pollak, ElkY, Soulier…). Bruno Benveniste est incontournable sur la scène poker. De plus, il existe une version européenne du magazine : Poker52 Europa, un bimestriel rédigé en anglais et distribué dans 43 pays. Son influence dépasse même la France. En France, l'autre titre de presse présent est LivePoker, avec un magazine vendu en kiosques et un bon nombre d'abonnés, son site est également très suivi ainsi que son classement des joueurs francophones. Il est dirigé par Georges Djen.
12) CÉDRIC BILLOT, METTEUR EN SCÈNE DES FRANCE POKER SERIES
Cédric Billot est le responsable des France Poker Series. Un circuit qui comprend plusieurs tournois à travers la France. Les FPS Paris ont du être annulés cette année à cause de la fermeture du Cercle Cadet. Cédric Billot est chargé de choisir les casinos partenaires, les dates, les alliances stratégiques, les formats, buy-ins et de recruter les croupiers et les Floors… Il est aussi en charge d’une série de tournois organisés en Europe (Belgique, Grèce, et Portugal). Cédric Billot est aussi impliqué dans les discussions sur les évolutions de l’EPT, les dates, lieux, partenariats, classements, structures, paiements…Bref, une vraie influence sur la scène Live. Il participe aussi à l’EPT Players Council, en charge de réunir un panel de joueurs EPT, 2 fois par an, pour discuter des améliorations possibles. Il est également vice-président de la Fédération Française de poker depuis 2007 et membre de la Fédération Internationale de Poker.
13) STEPHANE AUFFRET, L'HOMME QUI MURMURE A L'OREILLE DES JOUEURS
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Stéphane Auffret arrive au PMU en juillet 2001 pour diriger les études marketing et suivre l’évolution du marché des jeux en ligne en vue d’une ouverture prochaine à la concurrence. En 2009, la Direction du PMU lui confie le soin de réaliser l’étude de marché préalable et de recommander la stratégie d’entrée sur le segment Poker. En 2010, dès le premier jour de l’ouverture du marché, il se voit confier la responsabilité de l’activité poker et de son développement pour PMU.fr. Depuis 2014, Stéphane Auffret occupe le poste de responsable business online poker et hippique pour PMU.fr. Aujourd’hui la Room détient 9% de part de marché et renforce sa notoriété sur la partie Live. Les derniers résultats de la Team Pro (Erwann Pécheux 1er au classement GPI France, Brian Benhamou et Damien Lhommeau) et le record d’entrées obtenu sur les WPT N de Marrakech et Paris 2014 permettent à la room de consolider sa place de 3ème opérateur de poker sur le marché français.
14 ) LAURENT DUMONT ET L’ÉQUIPE DE CLUB POKER
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Crée en 2003, Club Poker ou CP pour les intimes est le site incontournable des amateurs de poker. Beaucoup d’actualité et une grande richesse d’échanges sur le Forum. Club Poker draine une audience très forte : autour de 250 000 visiteurs uniques par mois. Le site est très courtisé par les Rooms, mais ce qui fait sa force, c’est sa grande indépendance. L’autre outil d’influence est le Club Poker Radio qui se déroule tous les mardis soir. Être invité à l’émission pour un joueur ou un acteur de la scène poker est un signe de reconnaissance. Derrière Club Poker, on retrouve Laurent Dumont et Nicolas Maillochaud. Les deux hommes ne souhaitent pas forcement s’exposer et soulignent le fait que Club Poker est une aventure collective. Sur le site, on retrouve les articles de SuperCaddy, qui est pour moi l’homme qui écrit le mieux en France sur le Poker. Club Poker assure aussi un Coverage régulier des plus grands tournois.
15) PHILIPPE MENARD, LE PATRON DE LA POLICE DES JEUX
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Depuis mars 2014, Philippe Ménard est le chef du service central des Courses et des Jeux. A ce poste, il doit surveiller entre autres, les établissements de jeux (3 cercles et 22 casinos en France). Cette année a été marquée par la fermeture de deux cercles de jeu parisiens (l’Aviation Club de France et Cadet). Les hommes de Philippe Ménard ont été chargés de mener les perquisitions dans le cadre de l’enquête menée par le juge Serge Tournaire. L’autre affaire qui a fait du bruit concerne la tricherie lors du Barrière Poker Tour à Enghien en novembre dernier. Les hommes du commissaire ont exclu un joueur soupçonné de tricher avec la complicité d’un croupier. Philippe Ménard est à la tête d’un service qui compte 150 fonctionnaires. A 52 ans, Philippe Ménard occupe un poste influent dans le monde du poker.
16 ) BRUNO FITOUSSI, LA LÉGENDE
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À 56 ans, Bruno Fitoussi est un joueur de poker mythique. Un homme qui a fait figure de pionnier. C'est lui qui a introduit le poker à l'Aviation Club de France en 1995. C'est aussi un joueur expérimenté qui a cumulé plus de 2 millions de dollars de gains. A la tête d'une société de Consulting, il a longtemps conseillé les plus grands casinos. Il a été aussi quelques temps rédacteur en chef de Poker52. Cette année, il a figuré parmi les finalistes pour figurer au Poker Hall of Fame. L'homme s'exprime extrêmement rarement. Sa seule prise de parole cette année fut Dans le Carré. Ses propos ont été recueillis par Loic Xans, le vidéaste qui monte. Dans cette interview, il indique avoir pris du recul avec le poker. L'homme dispose toujours d'un carnet d'adresses impressionnant. Il a aussi investi de l'argent au sein de Ranking Hero, le nouveau réseau social du poker. Crée en 2013 par Nicolas Levi, Pedro Canali et Bruno Vanryb, ce site met en exergue un poker social et indique aussi des classements. Cette année, on l'a aussi vu manifester aux côtés de salariés de l'Aviation Club de France qui réclament la réouverture du cercle.
17) ROGER HAIRABEDIAN, CAP AU SUD
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C'est un personnage vraiment iconoclaste sur le circuit. Cette année, il a engagé une agence de RP pour gérer sa communication et il a multiplié les apparitions dans les médias (Équipe 21, France 2, Couv' de Poker52...). Il signé un contrat de sponsoring avec MyJoaPok et il est l'ambassadeur de la poker Room de la Mamounia. Par ailleurs, il est l'organisateur du Marvellous Poker Tour. Un circuit où le Payout récompense 30 % du field. L'homme est aussi un joueur de poker au palmarès bien fourni.
18) MATTHIEU DURAN, CRÉATEUR D’ÉVÉNEMENTS
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Mathieu Duran est l'homme de l'événementiel chez Winamax. Cette année, la Room a enrichi son offre Live avec une étape à Marrakech : le Sismix. L'événement associait poker et festival de musique electro. Ce fut un succès. Le Winamax Poker Open de Dublin qui se déroule à la Toussaint est aussi une étape très attendue. Duran gère aussi l'organisation du Winamax Poker Tour, véritable barnum pour la room. Des dizaines d'étapes à travers la France et un point d'orgue à la Villette avec 2000 joueurs qui s'affrontent. Passé par une école de commerce et ayant une grande expérience de événementiel, le CV de Matthieu a immédiatement séduit les équipe de Winamax en 2011 lorsqu’il a été embauché. Depuis, il parcourt la France pour organiser les étapes que compte le circuit. Plus de 13 000 joueurs participent à cet énorme Freeroll. En février 2015, il sera en charge de l’organisation de la finale qui se déroulera au Cercle Clichy Montmartre et qui devrait réunir plus de 1 200 joueurs. Le plus gros tournoi français en termes de participation.
19) APOSTOLOS CHANTZIS, PETIT BUY-IN, GROS SUCCÈS
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Apo Chantzis a créé le concept Texapoker. Il s'occupe depuis 2008 de l'organisation des tournois clés en main dans toute la France. Plus de 3 000 tournois à son actif. Il a participé à l'organisation pour les marques WPT National, DSO, MPS National et Everest poker live. Partenaire des casinos Barriere Cannes, Gujan Mestras, Pasino Grande Motte, Pasino St Amand, Domaine des Forges les Eaux, Gruissan et à l'international le Casino San Rémo, Apo est un homme incontournable sur le Live. Apo Chantzis réalise des tournois de 250 à 1000€ avec des structures souvent très profondes qui permettent de pratiquer un beau poker. Son nouveau concept " un tournoi près de chez vous" est à plus de 1200 entrées par mois sur les tournois supérieurs à 250€ et il pense d'ici mars 2015 on dépasser le 1500 joueurs par mois. Sa logistique lui permet de faire des tournois de plus de 700 joueurs (4 jetonneries, 50 tables de tournois), des croupiers et des Floors expérimentés et toute la mécanique de la communication pour fidéliser les joueurs. Un beau succès !
20) CELINE CAUVIN, CHANTRE DU POKER AMATEUR
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L'idée de RedCactus Poker est venue d'Angleterre où Céline Cauvin a découvert que le poker dans les pubs était très développé. En 2010, avec Nicolas Carayon, ils ont adapté le modèle anglais pour l'appliquer à la législation française, en créant une Ligue de poker gratuite dans les bars. RedCactus a pour vocation d'initier au poker la population française en faisant tomber toutes les barrières à l'entrée, et en transmettant les valeurs de convivialité, de respect et de plaisir. Et ça marche : les 250 établissements partenaires ont déjà attiré plus de 30 000 joueurs, ce qui fait de RedCactus la plus grosse communauté de joueurs Live en France ! L'argent n'apparaît pas dans cette Ligue et c'est la compétition qui prime. En effet, le vainqueur de ce championnat freeroll remporte chaque année un package pour le Main Event des WSOP à Las Vegas d'une valeur de 12 000 € grâce à PokerStars.fr, room partenaire depuis 4 ans. RedCactus Poker fût d'ailleurs un tremplin pour Christophe Ducrot (vainqueur RedCactus Poker 2012, Vainqueur LMDB4, TV Star PokerStars 2014). Céline Cauvin espère bien révéler d'autres talents !
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